DESPACHOS A TODO EL PAÍS

viernes, 31 de octubre de 2014

Un estilo de vida saludable podría evitar hasta un 80 por ciento de los ataques cardíacos

Los resultados de un estudio reciente realizado en Suecia, dejan las cosas claras: ni la tecnología más moderna puede producir una pastilla mágica que evite el infarto. Para evitarlo, hay que comprometerse a tener hábitos saludables para ayudar con la salud del corazón: como dejar de fumar, mantener un peso adecuado, hacer ejercicio y seguir una dieta balanceada. Los investigadores afirman que, siguiendo estas pautas, podrían evitarse 4 de 5 infartos. 

Un estudio reciente publicado en la edición de septiembre de la revista del American College of Cardiology invita a modificar cinco hábitos de vida para evitar un ataque al corazón. De acuerdo a los investigadores, si se siguen estas pautas, podrían evitarse cuatro de cada cinco infartos en los hombres.

¿Cuáles son estos hábitos? Seguir una dieta balanceada, hacer ejercicio, dejar de fumar, mantener un peso saludable y beber con moderación. Veamos cómo llegaron a estas conclusiones.

Un grupo de investigadores dirigidos por Agneta Akesson, profesora asociada del Instituto de Medicina Ambiental en el Instituto Karolinska en Solna, Suecia, examinó las historias clínicas y unas encuestas de más de 20,700 hombres suecos de entre 45 y 79 años de edad en 1997. En ese momento, ninguno de los participantes tenía antecedentes de cáncer, enfermedad cardíaca, diabetes, hipertensión o colesterol alto. Los investigadores los monitorearon hasta 2009 para determinar cómo estaban en términos de salud y concretamente, si habían sufrido un infarto.

Ocho por ciento de los hombres (1,724), no practicó ninguno de los cinco hábitos saludables antes mencionados, y 166 miembros del grupo sufrieron un ataque cardíaco. De todos los participantes, solamente uno por ciento (212) siguió cinco de las pautas saludables de vida, y 3 de ellos sufrieron un infarto.

Basándose en estos resultados, los investigadores concluyeron que los hombres de mediana edad en adelante que adoptan la combinación de estos cinco hábitos saludables pueden prevenir un primer ataque cardíaco en un 79 por ciento. Además, encontraron que cada hábito saludable reducía el riesgo de un ataque cardíaco por sí solo. Por ejemplo, los que siguieron una dieta rica en frutas, vegetales, nueces, productos lácteos bajos en grasa y granos integrales, redujeron el riesgo de un primer ataque cardíaco en un 20 por ciento, en comparación con el grupo que no siguió ninguno de los hábitos saludables.

En el estudio solamente participaron hombres, pero la profesora Akesson es la coautora de un estudio previo que concluyó que un estilo de vida saludable tiene un efecto similar en las mujeres.

¿Quieres reducir tu riesgo de sufrir un ataque cardíaco? Entonces, no importa tu género, vale la pena que pongas en práctica los siguientes hábitos saludables para proteger la salud de tu corazón y el de todos los miembros de tu familia.

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La verdad acerca de los métodos anticonceptivos naturales

Probablemente algunas de tus amigas nunca han tenido problemas al usar un método anticonceptivo natural. Pero, ¿estás segura que pueden funcionar también para ti? Antes de decidirte, primero entérate sobre la verdad acerca de los métodos anticonceptivos naturales.

Estos métodos anticonceptivos son como su nombre lo dice, “naturales”. Es decir, se caracterizan por no ser tratamientos con medicamentos, ni usar accesorios artificiales o invadir el cuerpo con dispositivos o cirugías.

¿Cómo funcionan? Son métodos que sirven para conocer al detalle tu ciclo menstrual y así lograr identificar cuándo ovulas, ya sea mediante el calendario, la temperatura de tu cuerpo o la apariencia de tu flujo vaginal. La ovulación es tu período más fértil y es cuando más necesitas cuidarte para evitar quedar embarazada.

Los métodos anticonceptivos naturales más conocidos son el Coitus Interruptus, el Método del Calendario, la Medida de la Temperatura basal, el Método Billing y la Amenorrea durante la lactancia.

¿Son efectivos? Los métodos anticonceptivos naturales han demostrado ser efectivos en 80% de los casos, algunos más y algunos menos. Pero para que lo sean, se necesita lo siguiente:

• Antes de aplicarlos, debes seguir a tu período durante 3 o 4 meses para definir claramente cuándo estás ovulando. Tienes que ser constante, pues es muy fácil equivocarte en los cálculos.

• Es mejor utilizar varios métodos a la vez para así ser más precisa al predecir tu ovulación.

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jueves, 30 de octubre de 2014

Alzheimer: Estrategias para convivir con el olvido

Tener un familiar que sufre de la enfermedad de Alzheimer puede ser muy doloroso. Pero hay estrategias que harán que tú, el enfermo y tu familia puedan hacer de esta etapa algo más llevadero y positivo.

“¿Te acuerdas de mi?”

“No… ¿Quién eres?”

Este diálogo a simple vista, parece pertenecer al de dos personas que se encuentran casualmente después de muchos años y tratan de reconocerse. No tiene nada fuera de lo común, pues puede pasar con frecuencia que se nos olvide la cara de alguien después de mucho tiempo de no verlo. Sin embargo, cuando se trata de un diálogo entre madre e hija, o entre un abuelito y un nieto, es profundamente doloroso. Y lo más triste es que también sucede con frecuencia debido a la temida enfermedad de Alzheimer, que desafortunadamente y gracias al aumento de la esperanza de vida en el mundo, ha aumentado su presencia entre las personas mayores de 65 años.

En los Estados Unidos, los hispanos somos uno de los grupos más afectados por esta terrible enfermedad. Una investigación realizada por el Alzheimer’s Association realizada en el 2008, calculó que el número de latinos afectados por la enfermedad podía aumentar de las 200,000 personas de ese momento a cerca de un millón y medio en los próximos 40 años. Y esto no incluye a varios millones más en los países de habla hispana.

Además, estudios recientes han demostrado que las enfermedades cardiovasculares que pueden producirse como consecuencia de la diabetes (para la que los latinos tenemos mayor predisposición), pueden ser un factor de riesgo para desarrollar Alzheimer y demencia.

En nuestra cultura, esta enfermedad tienen un gran impacto porque tendemos a cuidar a nuestros mayores. Pero también puede que la enfermedad no sea identificada por la tendencia que tenemos los hispanos a decir que todo “es cosa de la edad”. Por experiencia propia, sé lo doloroso que es ver que un ser querido pierde su habilidad para recordar y para cuidarse a sí mismo. Los cambios de comportamiento que produce la enfermedad son grandes y hacen que estar con la persona amada se convierta en una lección de amor y paciencia. Sucede que alguien que ha sido siempre muy tranquilo, puede de repente volverse irritable y paranoico. A esto se le suma que se desorienta y no reconoce caras familiares. ¿Cómo se puede enfrentar esta situación?

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Las bebidas de dieta ¡podrían hacerte subir de peso!

El propósito de las bebidas de dieta es ayudar al consumidor a controlar o reducir el peso ya que contienen menos calorías que las bebidas “regulares”. Aunque te parezca sorprendente, un estudio reciente afirma que las personas obesas o con sobrepeso que las incluyen en su dieta podrían comer más y por lo tanto ganar más peso que las personas que consumen los refrescos regulares. No todos coinciden en este punto, así que te invito a que conozcas los detalles de esta polémica un poco más a fondo.

El hábito de consumir bebidas de dieta para reducir el consumo de calorías podría resultar contraproducente precisamente para aquellos que más ayuda necesitan para controlar o reducir el exceso de peso. ¿Te sorprende? Esta es la conclusión de un estudio realizado en Johns Hopkins University Bloomberg School of Public Health, en Maryland, Estados Unidos, en el que se analizaron los datos de casi 24,000 adultos estadounidenses.

Los resultados, publicados en la edición del 16 de enero del medio American Journal of Public Health indican que en comparación con las personas que beben refrescos regulares, las personas con sobrepeso u obesas que habitualmente consumen refrescos o bebidas de dieta, consumen más calorías al día provenientes de los alimentos. Para ser exactos, las personas con sobrepeso que reportaron que bebían refrescos de dieta, ingirieron 88 calorías más provenientes de alimentos sólidos al día, mientras que las personas obesas reportaron un consumo de casi 200 calorías más por día. 

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miércoles, 29 de octubre de 2014

¿Por qué es necesario dilatar la pupila para examinar el ojo?

Dilatar la pupila es un procedimiento que siguen los oftalmólogos para poder ver claramente el fondo del ojo y así hacer un diagnóstico acertado de varias afecciones. Aquí te cuento de qué se trata y por qué se necesita dilatar la pupila.

Para muchas personas que tienen problemas en los ojos, el procedimiento de dilatar la pupila se vuelve algo muy familiar. Quizás tú, aunque no tengas ningún problema en los ojos, hayas pasado por algún examen en el que fue necesario que te dilataran la pupila aplicándote unas gotas en los ojos. O simplemente habrás escuchado que es algo que se hace comúnmente para examinar los ojos.

Para empezar, es bueno recordar que la pupila es un orificio ubicado en el centro del iris (que es lo que le da el color al ojo: café o marrón, azul, verde, etc.). Es de color negro y es la que permite la entrada de luz al globo ocular. Es una abertura que se dilata y contrae para regular la cantidad de luz que llega a la retina, ubicada en la parte posterior de tu ojo.

La pupila, comúnmente conocida como “la niña del ojo” hace las veces de obturador y diafragma de una máquina fotográfica, pues se ajusta a la cantidad de luz que hay en el ambiente para así regular la entrada de ésta a la “cámara oscura”. También se modifica cuando miramos objetos cercanos para poder enfocar mejor la imagen.

Cuando el oftalmólogo (el médico especializado en los ojos) sospecha que puedes estar sufriendo de alguna afección del ojo o simplemente desea hacer un examen detallado, dilata la pupila para poder examinar con precisión el fondo del ojo. 

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martes, 28 de octubre de 2014

¿Tu pareja tiene diabetes tipo 2? Eso aumenta tu riesgo de desarrollar la condición

Han compartido alegrías, penas, responsabilidades, la crianza de los hijos… más los hábitos de toda la vida. Por esa razón no resulta difícil sospechar que si un miembro de la pareja padece de diabetes tipo 2, el otro tiene mayor riesgo de desarrollarla. Un equipo de investigadores del McGill University Health Center (MUHC) ha encontrado ya la evidencia de que efectivamente es así. El hallazgo ofrece no sólo implicaciones importantes en la detección de la diabetes, sino además un estimulo para que la pareja trabaje unida para disminuir dicho riesgo.

La lista de los factores de riesgo de la diabetes tipo 2 ya tiene un nuevo componente. Al peso, la edad, el nivel de actividad, la historia familiar y el grupo étnico, entre otros, acaba de incorporarse el factor pareja. Un grupo de investigadores del McGill University Health Center (MUHC), dirigidos por el Dr. Kaberi Dasgupta, encontró que cuando uno en la pareja tiene diabetes tipo 2, aumenta el riesgo un 26 porciento de que el otro en la pareja desarrolle la condición.

¿En qué basaron dicho estudio? En que muchos de los hábitos que pueden llevar a desarrollar diabetes, como el tipo de dieta y el nivel de actividad, se comparten en el hogar. El equipo del Dr. Dasgupta se dispuso a demostrar que efectivamente la diabetes de uno de los miembros de la pareja podría estar relacionada con el desarrollo de la condición en el otro. Para probarlo, analizaron los resultados de seis estudios previos, realizados en diferentes partes del mundo, y observaron factores como la edad, el nivel socioeconómico y la manera en que se diagnosticó la diabetes en unas 75,498 parejas.

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lunes, 27 de octubre de 2014

Consejos al planear tu embarazo

“Quiero quedar embarazada”, me contó Edna con ilusión. “¿Y qué estás haciendo?” le pregunté, a lo que ella me contestó entre risas y sonrojo “pues ya sabes…¿Qué más vamos a hacer? ¿Esperar a la cigüeña?”. Las dos nos reímos pero yo insistí, “no, no quise decir eso. Me refiero a si estás preparada para quedar embarazada”. Edna no sabía qué contestar, ¿prepararse para quedar embarazada? Nunca lo había pensado.

El embarazo es una experiencia única en la vida de las mujeres. Por eso para quedar embarazada, no sólo es necesario que te lo propongas mentalmente o que tengas relaciones sexuales sin protección. Es importante que también prepares tu cuerpo. En Vida y Salud te damos algunos consejos.

Cambia tus hábitos de vida

Durante el embarazo necesitas estar fuerte y saludable, para resistir los grandes cambios que tu cuerpo tendrá y para que tu bebé crezca saludable.
  • Aumenta tu actividad física.
  • Si estás en sobrepeso, pierde peso ahora y empieza a mejorar tus hábitos alimenticios ahora. No esperes a empezar una dieta hasta el embarazo.
  • Deja de fumar, de tomar bebidas alcohólicas y de consumir drogas.
  • Empieza a tomar ácido fólico o un multivitamínico prenatal desde ya. Si tomas un miligramo diario por tres meses, puedes ayudar a prevenir que tu bebé nazca con malformaciones congénitas.
  • Trata de controlar tu nivel de estrés, esto puede alterar el funcionamiento de tu cuerpo incluyendo la regularidad de tu período menstrual.
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domingo, 26 de octubre de 2014

El optimismo es la clave para una vejez más sana

Las personas que son optimistas y asumen la vida de una manera alegre, tienen una vejez más sana. El deterioro físico, aunque no lo creas, tiene mucho que ver con la actitud que se tiene ante la vida. Por eso, si quieres cumplir muchos años, piensa que gran parte de la batalla se gana si disfrutas plenamente de la vida.

Bien dicen por ahí que las circunstancias son buenas o malas de acuerdo al ojo de quien las mira. Lo cierto es que tener una mirada optimista ante la vida y disfrutar al máximo de ella, es en gran parte la clave para gozar de buena salud.

Los estudios hablan de que quienes se clasifican a sí mismos como optimistas y felices, tienen menos probabilidades de sufrir de enfermedades cardiovasculares, de diabetes y de depresión, entre otras. Lo que no se había dicho antes es que el gozar la vida hace que se pueda llegar a tener una mejor movilidad y forma física durante la vejez.

Así lo afirma un estudio realizado por unos especialistas del Instituto de Epidemiología y Salud del University College London, en Inglaterra. Publicado en la revista de la Asociación Médica Canadiense, este estudio siguió a más 3,200 personas mayores de 60 años durante un período de ocho años. Los autores encontraron que aquellos que disfrutaban más de la vida y eran más felices, mostraban menor deterioro físico en comparación con quienes tenían una actitud más pesimista.

Los participantes en este estudio realizado en Inglaterra, respondieron a unas encuestas diseñadas para identificar sus niveles de bienestar. Por ejemplo, se les preguntó si disfrutaban de sus actividades, si se sentían llenos de energía y si gozaban en compañía de otras personas. Además, respondieron a preguntas acerca de su habilidad para desarrollar tareas físicas cotidianas como bañarse y vestirse. También tomaron un examen que midió su velocidad al caminar, puesto que la marcha lenta es uno de los primeros indicadores del deterioro motriz y de la fragilidad funcional.

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sábado, 25 de octubre de 2014

¿Me podré volver a enamorar?

Las heridas de amor son las más difíciles de curar. Una decepción, una traición o simplemente un alejamiento dejan huellas profundas y dolorosas. Muchas veces el sufrimiento es tan intenso que hace difícil buscar otro amor. Para muchos, es más fácil caer en la negación, pretextos y escapes que volver a arriesgar y sentir otra decepción.

Gabriel deshizo su compromiso con Elisa hace más de dos años y no se ha podido reponer de su separación. Elisa por su parte, sufrió y lloró por meses pero finalmente superó su dolor y encontró a otro muchacho con el cual se casó a los pocos meces del noviazgo.

Gabriel se ha dedicado a trabajar y a distraerse. Ha tenido muchas buenas oportunidades para volverse a enamorar, ha conocido a todo tipo de mujeres: lindas, simpáticas, preparadas, desafortunadamente a todas les encuentra rápidamente un pretexto por el cual no funcionaría la relación. Así se justifica y se convence de que difícilmente hay alguien adecuado para él.

El tiempo pasa y Gabriel no se está hace más joven, cada vez le cuesta más trabajo encontrar una mujer con la cual pueda tener una buena relación. Sus amigos están preocupados por él ya que no es el mismo de antes. Dicen que se volvió un hombre serio, distante y muy reservado.

¿Cuántos años van a pasar antes de que Gabriel se recupere y se abra a la posibilidad de encontrar una buena mujer y volver a sentir amor?

El amar tiene grandes riesgos y no siempre uno puede estar seguro de que el cariño y amor serán correspondidos, pero si no se arriesga, es muy probable que tampoco vuelva a disfrutar de los beneficios de estar en una relación estable, ni tampoco podrá sanar las heridas causadas en su última relación, amar implica sentir con pasión a pesar de que también se puede sufrir con dolor, en fin todo es parte del amor.

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viernes, 24 de octubre de 2014

Las grasas son necesarias para una buena salud

Pero no todas son iguales: hay que saber escoger

Si eres de las personas que están en la onda de llevar una dieta sin grasa, vale la pena que evalúes tu posición. Las grasas que contienen ciertos alimentos, no sólo no son malas para la salud, sino que proporcionan beneficios. La clave es identificar el tipo de grasa, qué alimentos las contienen y la cantidad que te conviene comer para que te ayuden en vez de que te perjudiquen. No dejes de leer esta columna.

Cuando oyes la palabra grasa, es probable que de inmediato hagas una asociación negativa en tu mente, y la relaciones con sobrepeso, colesterol alto en la sangre, enfermedades cardíacas, etc. Sin embargo, hay que saber distinguir las grasas buenas de las malas, pues eliminar las grasas buenas de nuestra dieta, puede resultar tan perjudicial para la salud como el consumo de las grasas malas.

El consumo de grasas beneficiosas en tu dieta es indispensable para tener una buena salud, puesto que son esenciales para que el cuerpo pueda funcionar. Por ejemplo, algunas vitaminas necesitan de la grasa para poder absorberse, pasar a la sangre y así poder nutrir tu cuerpo.

Las grasas saludables son las monoinsaturadas y las poliinsaturadas (el aceite de oliva, el aguacate o palta, las almendras, los pescados grasos — que contienen ácidos grasos Omega-3 –, por nombrar algunos ejemplos) y que son líquidas a la temperatura ambiente. Las grasas malas, en cambio son las saturadas y las grasas trans (la margarina, la mantequilla, la grasa animal –proveniente de la vaca y del cerdo-) y que son sólidas a la temperatura ambiente. 

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jueves, 23 de octubre de 2014

¿Qué método de cocinar es más saludable?

No sólo lo que comes es lo que ayuda a que te mantengas sano(a). También es importante cómo lo cocinas. Hay muchas maneras de preparar tus alimentos, algunas más beneficiosas que otras. Aquí hago un repaso de las técnicas de cocción y sus beneficios.

Si quieres empezar a comer más sanamente, no solamente debes comprar ingredientes frescos y de calidad (idealmente sin procesar, en algunos casos, si es posible, orgánicos), además debes tener en cuenta el método de cocción ideal para conservar sus propiedades nutricionales. No es lo mismo freír, que hervir; ni hornear, que saltear.

¿Por qué es tan importante el método de cocinar? Te doy algunos ejemplos:
  • Si los granos (como las lentejas, los fríjoles o habichuelas, o los garbanzos) no se cocinan correctamente, aumenta su valor glicémico. Eso disminuye su valor para regular la glucosa y para promover la pérdida de peso.
  • Si usas algunos de los aceites para cocinar nuevamente o si se calientan demasiado, pueden crear sustancias perjudiciales para la salud.
  • Si se cocinan las frutas o los vegetales en exceso, se reduce significativamente su valor nutricional.
  • Si quemas los alimentos al cocinarlos, se pueden crear residuos cancerígenos.

A continuación encontrarás una guía de referencia para que elijas el mejor método para cocinar de acuerdo al platillo que estés preparando y sus ingredientes:

• Hervir: es quizás una de las formas más sencillas y más fáciles de cocinar. Se pone un poco de agua a hervir con los alimentos y listo. Es ideal para conservar las propiedades nutricionales de los vegetales y de los otros alimentos, pero teniendo mucho cuidado de que no se pase el punto de cocción. Las verduras deben verse coloridas, brillantes y estar un poco crujientes cuando están listas para su consumo. De lo contrario, los nutrientes se quedan en el agua. Otra ventaja que ofrece hervir, es que no se necesita grasa y esto le cae bien a todas las personas, y es ideal para quienes tienen problemas digestivos.

• Hornear: como su nombre lo indica, se refiere a cocinar los alimentos en el horno. Es ideal para panes, postres, pescados, mariscos, pollo, carne y vegetales. Se puede usar papel engrasado en lugar de margarina o aceite para que sea aún más saludable.

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La Diabetes Mellitus: tipos y causas

Comúnmente conocida como diabetes, la diabetes mellitus se desarrolla cuando el páncreas deja de producir insulina, no produce la suficiente cantidad de esta hormona, o la que produce no funciona bien.

La insulina es una hormona producida por el páncreas que le ayuda a las células a extraer la glucosa (un tipo de azúcar) de la sangre, la cual es utilizada como fuente de energía. En pocas palabras, la insulina es quien regula los niveles de glucosa o azúcar en la sangre. La Diabetes Mellitus se presenta cuando el páncreas no produce cantidades suficientes de esta hormona o cuando las células del cuerpo desarrollan una resistencia a ella, o “no la dejan entrar”. En cualquier caso, el efecto es el mismo: los niveles de glucosa en la sangre aumentan. Sin embargo, dependiendo de ciertas variables, hay tres tipos de diabetes:

Diabetes tipo 1: Antes conocida como “diabetes juvenil” porque por lo general aparece antes de los 35 años. En este tipo de diabetes el páncreas o no produce insulina o produce muy poca. Aunque aún se desconoce exactamente qué la causa, se sabe que el propio sistema de defensa de la persona (sistema inmunológico) ataca y destruye las células productoras de insulina (células beta) y éstas no pueden producir más insulina. Debido a que la insulina es necesaria para vivir, las personas, con diabetes tipo 1 deben inyectarse insulina todos los días para poder metabolizar los alimentos que consumen y regular los niveles de azúcar en sangre. Es por eso que a esta condición también se le denomina “diabetes insulino-dependiente”.

Diabetes tipo 2: Es la forma más común de diabetes y por lo general se desarrolla en personas de más de 40 años. En esta forma de diabetes, lo que sucede es que las células del cuerpo desarrollan resistencia gradual a los efectos de la insulina. (Sigue…)

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miércoles, 22 de octubre de 2014

¿De verdad funcionan las cremas anti-arrugas?

Muchas cremas que se venden libremente prometen desvanecer y eliminar las arrugas. En Vida y Salud te contamos si es cierto.

Las arrugas son la prueba fehaciente del paso del tiempo. A todos y a todas, alguna vez, nos aparecerán. Eso es seguro. Tal vez es uno de los momentos menos esperados y queremos hacer todo para evitar que aparezca la huella de los años. Es por eso, que casi todas las personas recurrimos a las cremas anti-arrugas, con la esperanza de que el sueño de eliminar esas marcas, sea cierto.

Y aunque con un poco de duda, igual, compramos estos productos. Sin embargo, el interrogante se mantiene: ¿realmente funcionan las cremas anti-arrugas? La respuesta depende de varios factores. La verdad es que hay investigaciones que sugieren que las cremas anti-arrugas que se consiguen en las farmacias y supermercados contienen ingredientes que pueden mejorar la apariencia de las arrugas. Pero este beneficio aún no se ha probado científicamente. Para hacerse un “lift” facial, tal vez estas cremas no recetadas no sean las más efectivas.

Sin embargo, ¡no te desanimes! Las cremas anti-arrugas de venta libre pueden mejorar un poco la apariencia de tu piel dependiendo de la frecuencia y el tiempo de uso, además del ingrediente activo que contenga la crema.

¿Cuáles son los ingredientes activos que típicamente puedes encontrar en las cremas anti-arrugas?

• Retinol: Este antioxidante es utilizado comúnmente en las cremas anti-arrugas que no necesitan receta médica. El retinol es un componente de la vitamina A y por ser un antioxidante neutraliza los radicales libres, es decir, las moléculas inestables de oxígeno que dañan las células de la piel y causan las arrugas. El retinol es menos efectivo que otro componente de la vitamina A llamado Tretinoína, una sustancia que fue aprobada por la Administración Federal de Medicamentos y Alimentos (FDA) como tratamiento efectivo para las arrugas. Sin embargo, este ingrediente está solo disponible con receta médica. 

Recomendación importante: Evita usar derivados de la vitamina A si estás embarazada o estás planeando estarlo. Estos pueden aumentar el riesgo de las malformaciones congénitas en el bebé. Consulta esto con tu médico.

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5 datos que quizás desconozcas sobre la masturbación

Aunque seas todo un especialista en la práctica, es posible que no lo seas tanto en teoría. Hay ciertos aspectos sobre la masturbación que quizás no conozcas o que pueden llegar a sorprenderte. Entérate aquí.

En Vida y Salud ya te hemos explicado que la masturbación es una práctica natural y sana, aunque sigue siendo un tema del que se habla en voz baja. Existe la “fama” de los hombres se masturban con más frecuencia que las mujeres. Lo que si es cierto, es que existen muchos mitos y falta de información sobre la masturbación. Mientras que para unos nunca es suficiente (no importa cuántas veces se haga), para otros, la masturbación trae problemas con sus parejas porque estas creen que quizás lo hagan porque no están satisfechos en la cama. Quizá la masturbación sea un tabú en tu vida, o que pienses que de tanto hacerlo se te va a dificultar disfrutar de una relación sexual con tu pareja.

Lo cierto es que aunque la práctica haga al maestro, en este caso, la teoría también puede ayudarte a conocer más sobre la masturbación, sus ventajas y sus desventajas. Por eso, si te interesa, presta atención. Es posible que aprendas aspectos acerca de la masturbación que no conocías:

1. Masturbarse no está libre de riesgos. Por supuesto, no estoy hablando de que vayas a contraer una enfermedad de trasmisión sexual o que vayas a apenar a tu pareja. Pero aunque sea la forma más segura de tener una experiencia sexual, la masturbación frecuente o intensa puede causarte irritaciones en la piel del pene. Además, si te masturbas con fuerza, puede que fractures el pene, lo cual ocurre cuando lo doblas en plena erección. El resultado es un pene morado que debe ser atendido con urgencia. Si no se atiende, puede deformarse definitivamente y afectar la habilidad para tener una erección. Esto, sin tomar en cuenta que es bastante doloroso. (Sigue…)

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martes, 21 de octubre de 2014

“Tengo diabetes tipo 2. ¿Qué puedo comer?”

Lo que comes – y las cantidades que te sirves- tienen un impacto directo en el control de tu diabetes. De hecho, tu dieta es una herramienta fundamental para el manejo de la condición. Una mejor selección de los alimentos, variedad y control de las porciones te garantiza el éxito. Aquí te explico en qué consiste la dieta del diabético.

¿Tienes prediabetes o diabetes tipo 2? Entonces tu médico te habrá explicado la importancia de llevar una dieta adecuada para mantener los niveles de la glucosa (azúcar) en tu sangre lo más estables posible para mantenerla dentro de un rango saludable. Y te preguntarás, ¿en qué consiste la dieta del diabético? Pues bien, este tipo de dieta, conocida en términos médicos como terapia de nutrición médica para la diabetes (MNT por sus siglas en inglés) significa sencillamente que debes comer una variedad de alimentos nutritivos en cantidades moderadas y seguir un horario regular de comidas.

Más que una dieta de tipo restrictivo, se trata de un plan saludable que incluye alimentos ricos en nutrientes y de bajo contenido de calorías y de grasa, que pone más énfasis en frutas, vegetales y granos integrales. Es una dieta ideal para todas las personas, ya sea que tengan diabetes o no la tengan, pero si ya te la han diagnosticado, seguir un plan de este tipo es fundamental para controlar tus niveles de glucosa en la sangre.

Como sabes, cuando se tiene diabetes tipo 2 el cuerpo o no produce suficiente insulina o no la puede usar adecuadamente para trasladar la glucosa desde el torrente sanguíneo a las células para que la utilicen como fuente de energía. En general, los alimentos y las bebidas que consumes hacen que tus niveles de glucosa en la sangre suban y bajen, así que aquí tienes la regla de oro: tu dieta es una de tus herramientas principales para evitar subidas y bajadas extremas del azúcar (glucosa) en la sangre.

Por qué necesitas seguir una dieta recomendada para el diabético

La nutrición adecuada te ayuda a mantener los niveles de azúcar en la sangre relativamente estables, pero además, te ayuda a mantener un peso saludable y a protegerte de otras enfermedades comunes en las personas con diabetes, como la enfermedad cardíaca y la renal (de los riñones). Además, si no la controlas tu diabetes puede dañar de forma seria y permanente a tus ojos, así como a los nervios de tus piernas y tus pies (neuropatía).

Los siguientes puntos te ayudarán desarrollar un plan alimenticio que te favorezca. Los principales son:
  1. Controla el consumo de carbohidratos (azúcares). Este es un principio fundamental en la dieta del diabético. No se trata de eliminarlos, ya que tu cuerpo necesita alimentos de todos los grupos, pero la clave es seleccionar los que más te convengan. Los que debes limitar son los carbohidratos simples (los azúcares básicos, como los que consumirías al comer un caramelo, tomar jugo de frutas o comer mermeladas) y los carbohidratos complejos ricos en almidones, como los que contienen alimentos preparados a base de harina blanca (los productos horneados como los pasteles (tortas), los panes, el arroz y la pasta). Este tipo de carbohidratos es el que representa un mayor peligro para los diabéticos ya que se requiere una mayor cantidad de insulina para procesarlos y causan una elevación rápida de la glucosa seguida por un descenso o caída rápida. Esto significa que tienen un índice glicémico (índice glucémico) alto y debes evitarlos lo más que puedas.
  • Evita los siguientes: pan, pasta y arroz blancos; productos horneados como las rosquillas, pasteles, donas y galletitas; jugos (zumos) de frutas y bebidas azucaradas; caramelos y galletitas dulces;
  • Concentra tu dieta en los siguientes: carbohidratos integrales pero ricos en fibra y por lo tanto con un índice glicémico más bajo, como los granos integrales (arroz silvestre (salvaje), quinoa, trigo o cebada); avena; fruta natural; pasta de trigo integral; legumbres (lentejas, arvejas o chícharos, frijoles o habichuelas); productos lácteos bajos en grasa.
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4 remedios para aliviar los cólicos menstruales

Los dolores durante la menstruación son la razón más común por la que las mujeres buscan atención médica. Los cólicos menstruales pueden ser leves o severos y se sienten por lo general en el abdomen, la espalda y hasta los muslos. Algunas mujeres tienen dolores de cabeza, náuseas, mareo, diarrea y sufren de constipación. ¿Cómo aliviar los dolores menstruales?

Casi todas las mujeres del mundo han sentido los dolores que acompañan a la menstruación, también conocidos como dismenorrea. A muchas, les afecta tanto que interfiere con sus labores cotidianas porque o no se pueden levantar de la cama o porque desarrollan náuseas y diarrea. Por lo general, los cólicos menstruales desaparecen después de 48 horas, pero ¿quién quiere estar dos días sufriendo los dolores de la menstruación cuando hay remedios para combatirlos? Es suficiente con que por esos días del mes, las mujeres tengan que lidiar con cambios emocionales como para que encima de esto, tengan que retorcerse de dolor por los cólicos.

Además, con el estilo de vida de hoy, donde las mujeres juegan el papel de ejecutivas, madres, esposas, amigas, amantes, etc., no te puedes dar el lujo de quedarte en cama por dolor. En Vida y Salud te presentamos cuatro remedios que pueden ayudarte a estar como nueva durante el período menstrual.

1. Medicamentos antiinflamatorios no esteroides: En la farmacia encontrarás a la mano medicamentos como la aspirina, el ibuprofén (Advil, Motrin) y el naproxén (Aleve) que te ayudarán inhibiendo la síntesis de las prostaglandinas, los químicos responsables de los dolores de la menstruación. Si tu cólico menstrual es fuerte, es posible que tu doctor te recete además, anticonceptivos orales de baja dosis, que reducen la liberación de las prostaglandinas, los químicos responsables de los dolores durante la menstruación, u otros medicamentos. (Sigue…)

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lunes, 20 de octubre de 2014

El diámetro de la cintura: ¿Cómo está el tuyo?

Esta es una competencia que no quieres ganar: la de tener la cintura más ancha. Según un estudio realizado por los Centros de Control y Detección de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la cintura promedio de los estadounidenses ha aumentado en algo más de una pulgada en aproximadamente una década. Pero sin que se haya detectado una razón en particular, las mujeres son las que van al frente, con un aumento de 1.5 pulgadas, casi el doble que los hombres. ¿Qué piensas hacer para reducir la tuya?

La acumulación de grasa alrededor de la cintura, lo que se conoce como obesidad abdominal, es perjudicial para la salud de cualquiera, independientemente del género, ya que está relacionada con mayores probabilidades de desarrollar problemas cardíacos, diabetes tipo 2 y aumento del riesgo de muerte, en comparación con las personas con cinturas más estrechas o que tienden a acumular más peso en las caderas y en los muslos. Tradicionalmente, son los hombres con su famosa “barriga de la cerveza” quienes han tenido vientres más voluminosos. Pero al parecer, la tendencia ha cambiado.

Un estudio reciente, realizado por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) encontró que el tamaño de la cintura promedio entre los estadounidenses aumentó más de una pulgada en poco más de una década: de 37.6 pulgadas (95.5 cm) a 38.8 pulgadas (98.5 cm) entre 1999 y 2012.

Para el estudio, publicado en la edición de septiembre del Journal of the American Medical Association, los investigadores utilizaron datos del National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) que involucró a casi 33,000 hombres y mujeres de 20 años en adelante.

Según los investigadores, técnicamente, teniendo en cuenta la circunferencia de la cintura, la mitad de los adultos que participaron (54 por ciento) tenían obesidad abdominal en el 2012, un aumento del 46 por ciento en relación a los 13 años anteriores. Y mientras las cinturas de los hombres aumentaron menos de una pulgada (0.8 pulgadas/2.03 cm), las de las mujeres, como promedio, aumentaron casi el doble (1.5 pulgadas/3.81 cm).

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¿Cómo se diagnostica el cáncer?

El diagnóstico temprano del cáncer determina las probabilidades de salir exitoso de la lucha contra este enfermedad. En Vida y Salud, te explicamos de qué se trata el diagnóstico.

Tengo pacientes que son sobrevivientes del cáncer y están felices de contar su historia. No es una historia fácil, sin duda, y desde que su médico les dijo las temidas palabras “tienes cáncer”, su vida no volvió a ser la misma. Muchas de ellas, descubrieron que tenían cáncer por casualidad, cuando iban a hacerse exámenes rutinarios o que tenían que ver con otra cosa.

Sea cual sea la circunstancia, generalmente mientras más temprano se diagnostica y se trate el cáncer, aumentan las posibilidades de que pueda se pueda curar. Como sabes, hay distintos tipos de cáncer, y algunos como el del seno, piel, próstata y boca por nombrar algunos, pueden identificarse mediante exámenes rutinarios practicados por ti mismo y otros estudios. Es una forma de pararlos, antes de que los síntomas sean serios. Sin embargo, la mayoría de las veces, el diagnóstico del cáncer se hace después de que detectaste un tumor o desarrollaste algún síntoma relacionado.

Para empezar, el médico te hará una serie de preguntas sobre tu historia médica. Luego, recomendará algunos estudios, si lo considera necesario, que podrían incluir exámenes de sangre, orina y heces fecales, por ejemplo. En caso de que haya un signo visible como un tumor, podría solicitar exámenes que involucran imágenes. Por ejemplo: una Tomografía Computarizada (en inglés se conoce por sus siglas CT), un estudio de Resonancia Magnética (en inglés, MRI), un ultrasonido y/o los rayos X. Si el resultado de estos estudios es “sospechoso”, o se necesita más información para descartarlo o con el fin de confirmar el diagnóstico de cáncer, será necesario realizar una biopsia. Esta consiste en remover un pedazo de tejido de la área afectada para estudiarla bajo el microscopio. De esta forma, se puede establecer con precisión si hay células malignas o cancerosas.

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domingo, 19 de octubre de 2014

Los ejercicios de fortalecimiento: ¿cómo hacerlos correctamente?

El hacer ejercicios de fortalecimiento no sólo te ayuda a tener una bonita figura sino que te fortalece el cuerpo en general, te mejora la postura, acelera tu metabolismo, te ayuda a quemar calorías aún mientras duermes y le da mayor densidad a tus huesos entre muchas otras cosas. Pero hay que hacerlos bien para no lastimarte y obtener los beneficios.

Los ejercicios de fortalecimiento se pueden hacer usando pesas, máquinas de fortalecimiento, bandas o simplemente el peso de tu propio cuerpo.

¿Pero que hay que saber para comenzar una rutina de fortalecimiento?

Antes que nada es importante comenzar con poco peso y buena técnica. Es posible que tus músculos tengan la capacidad de aguantar una mayor cantidad de peso que tus articulaciones, así que es prudente empezar con un peso bajo y verificar como te sientes uno o dos días después de haberte ejercitado. Después de haber hecho los ejercicios el sentir cansancio muscular, es una buena señal, pero si tuvieras dolor o incomodidad en tus articulaciones es posible que hayas usado demasiado peso.

¿ Qué más debes saber?

Para tener resultados al ejercitarse con pesas o en general al hacer ejercicios de fortalecimiento hay que seguir los siguientes pasos:
  • Hacerlo al menos 2 veces a la semana. Es mejor tres veces a la semana.
  • Dejar un día de por medio. No debes ejercitar el mismo grupo de músculos dos días seguidos.
  • Hacer entre 8 y 15 repeticiones. Hay que elegir una cantidad de peso con la cual sientas fatiga muscular al final de ese número de repeticiones, pero es muy importante usar buena técnica, porque a veces cuando se hacen los ejercicios sin prestar atención al alineamiento del cuerpo, las personas pueden usar mas peso, pero no están beneficiando a su cuerpo al largo plazo.
  • Hay que balancear los músculos. Si trabajas los músculos de adelante del cuerpo también debes trabajar los de la parte de atrás.
  • Es importante mantener el alineamiento del cuerpo (por ejemplo: si estás haciendo ejercicios del bíceps, la muñeca debe mantenerse alineada con el codo y el codo alineado con los hombros)
  • Durante los ejercicios y en general, es siempre importante mantener activos los músculos centrales del cuerpo. Una manera de hacer eso es pensando en la sensación muscular necesaria para subirse el cierre cuando los pantalones están justos. Es una sensación ligera y debe poder seguir respirando de una manera cómoda mientras haces eso.
  • Es muy importante no aguantar la respiración cuando haces ejercicios de fortalecimiento. Hay que exhalar en la parte más difícil del movimiento. En muchos casos, la parte más difícil del ejercicio es cuando uno va en contra de la gravedad. En todos casos si no sabes cuando debes inhalar y exhalar, lo mas importante es que no aguantes la respiración.
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Si empiezas un programa de ejercicios, ¡ve despacio para evitar lesiones!

A veces las prisas no dan buenos resultados. Según unas cifras de los Institutos Nacionales de Salud, en los Estados Unidos cada año ocurren casi medio millón de lesiones relacionadas con los ejercicios. Lo curioso es que la mayor parte de estas lesiones se deben a que las personas desean hacer demasiado en poco tiempo y/o que abusan sus músculos.

Cuando se trata de hacer ejercicio, la constancia es la que garantiza los resultados a largo plazo. Un cuerpo en forma no se logra de un día para otro, así que no te excedas para que evites lesiones. Ve poco a poco, sé perseverante y aprende a escuchar y a respetar las señales de tu cuerpo. Quizás como muchas personas, el comienzo del nuevo año te parezca el momento ideal para comenzar una rutina de ejercicios. ¡Perfecto!, pero no te excedas. Aquí tienes 8 sugerencias que ciertamente te ayudarán a hacer ejercicios de una manera que podría ser divertida y segura:

1. De acuerdo a la Escuela de Medicina de Harvard lo más importante es dedicar, por lo menos, diez minutos antes y después de cada sesión de ejercicios, para calentar y luego estirar los músculos correctamente. “A menos que ya estés realizando ejercicios vigorosos frecuentemente, planea empezar lentamente y aumentar tu nivel de actividad gradualmente”, sugiere dicha entidad.

2. ¡Estírate! Extiéndete hacia delante, hacia atrás, los lados… Estos ejercicios de estiramiento después de su calentamiento, hace que los músculos sean más flexibles. Esto, a su vez, les permitirá un mejor rendimiento en la sesión de ejercicios y reducirá el riesgo de lesiones.

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sábado, 18 de octubre de 2014

La diabetes y la disfunción eréctil

Aunque muchos hombres preferirían no hablar de la disfunción eréctil, es importante hacerlo, especialmente si son diabéticos. La diabetes puede hacer que un hombre desarrolle impotencia muchos años antes que otros hombres. ¿Cómo? Sigue leyendo para que te enteres.

Probablemente te estarás preguntando, ¿qué tiene que ver el azúcar en mi sangre con mi vida sexual? Por muy absurda que te parezca la idea, tienen mucho que ver. Recuerda que la sangre recorre y toca todas las partes de tu cuerpo. Y por lo mismo, el azúcar que viaja en ella, también.

Pero el asunto es un poco más complejo que eso. Cuando los niveles de glucosa en tu sangre han estado elevados por mucho tiempo, y no has controlado tu diabetes de la manera adecuada, poco a poco la glucosa va afectando los nervios de varias partes del cuerpo. Los nervios son los que comunican a tu cerebro con el resto del cuerpo para que sienta, que se mueva, que reaccione, etc. Cuando la diabetes empieza a afectar a los nervios, esta complicación se llama Neuropatía Diabética.

¿Cómo se relaciona esto con tu vida sexual? Todos los órganos sexuales tienen nervios. Gracias a ellos el cerebro recibe las sensaciones de placer a través de la piel y les ordena que reaccionen de cierta manera, ya sea con lubricación, con erección (que también depende de que la circulación esté en buenas condiciones), con eyaculación, todo lo que te permite disfrutar al máximo una relación sexual.

Si la diabetes ha afectado tus nervios, lo que sucede es que muchas veces el cerebro no recibe bien la información que le envían los órganos sexuales, o ellos no reciben adecuadamente las órdenes que les envía el cerebro. Por eso, es común que algunas mujeres con diabetes y neuropatía diabética, también tengan problemas sexuales como poca lubricación o dificultad para excitarse o lograr un orgasmo.

En el caso de los hombres, lo que sucede más comúnmente es la disfunción eréctil. Incluso en algunas edades en las que no es tan común, hasta 10 o 15 años antes de que la impotencia sea un riesgo real para muchos hombres que no tiene diabetes.

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Un nuevo antioxidante podría ser la clave para verte joven por más tiempo

Tiron es el nombre del antioxidante que promete proteger la piel al 100 por ciento del daño que pueden causar los rayos ultravioleta y podría ser la clave para mantenerla lozana y joven por más tiempo.

¿Quién no ha soñado con que la ciencia anuncie por fin el secreto para mantener una piel joven por más tiempo? Es probable que estemos muy cerca de encontrar la respuesta. Al menos así lo indica un nuevo estudio hecho por unos investigadores de la Universidad de Newcastle en Inglaterra. Los especialistas identificaron un antioxidante llamado Tiron que protege en su totalidad a las células del daño causado por los rayos ultravioleta tipo A (UVA), que son responsables del envejecimiento prematuro.

Al penetrar en la piel, los rayos UVA generan radicales libres que dañan el ADN y el colágeno, los responsables de darle elasticidad a tu piel. En el estudio, publicado en la revista The FASEB, los autores describen cómo compararon, mediante pruebas de laboratorio, la protección que ofrecen varios antioxidantes contra las acciones de los rayos UVA y los radicales libres. Encontraron que los antioxidantes más efectivos, son aquellos que actúan sobre las mitocondrias (las encargadas de darle energía a la célula o de que la célula respire) que se encuentran en las células de la piel.

En concreto, compararon los antioxidantes que actúan sobre la mitocondria con otros antioxidantes no específicos (es decir, que actúan sobre toda la célula), como el resveratrol, que se encuentra en el vino tinto, el licopeno que contienen los tomates y el curcumin, presente en el curry. Los resultados indicaron que el antioxidante más efectivo de todos es Tiron, el cual actúa sobre la mitocondria y protege la piel en su totalidad contra el daño de los rayos UVA y evita que se liberen enzimas dañinas que contribuyen a que la piel envejezca. 

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viernes, 17 de octubre de 2014

El desarrollo del lenguaje en los niños

Una paciente hace poco vino con la preocupación de que su hijo tiene tres años y habla poco. Según ella, su otro hijo, cuando tenía esa misma edad, era mucho más “parlanchín”. ¿Es esta una razón para preocuparte? Veamos algunas claves del desarrollo del lenguaje en los niños.

¿Cómo se puede saber si el desarrollo del lenguaje del niño es normal? He aquí una pregunta que inquieta a muchos padres. Lo cierto es que cada nene es distinto, y su desarrollo se dará de una manera muy diferente en cada caso. Si tienes más hijos, notarás diferencias incluso entre los hermanos.

Hay muchas situaciones que determinan el desarrollo del lenguaje en los niños. Algunas son genéticas y otras tienen que ver con el ambiente que los rodea. Otro factor que influye son los estímulos que el niño recibe tanto en su casa como en la escuela.

Para que tengas una idea más clara sobre qué esperar del desarrollo del lenguaje de tus hijos, a continuación te brindo una guía con algunas de las habilidades del habla que un niño ha desarrollado normalmente después de los tres años y antes de los seis.

Entre los 3 y 4 años de edad:
  • Tu hijo ya puede repetir oraciones enteras.
  • Habla de lo que siente; por ejemplo, si está feliz, triste o enojado.
  • Identifica para qué sirven algunos objetos como las tijeras, la bicicleta, los útiles escolares.
  • Pronuncia la mayoría de los sonidos de las letras, aunque todavía le cuesten los más complicados como la “r”, la “j” y la “ch”. Vale la pena recordar que éstas siempre son las últimas letras que aprende un niño, incluso hay quienes recién consiguen dominarlas hasta los siete años.
A los cinco años:
  • El niño es capaz de formar oraciones más complejas y de responder a preguntas más complicadas.
  • Participa en conversaciones.
  • Tiene la habilidad de describir acciones, por ejemplo, contar de manera sencilla lo que sucede en un dibujo.
  • Puede identificar con palabras distintas situaciones temporales. En una historia, sabe qué pasó primero, cómo siguió y de qué forma terminó la escena.
  • Su vocabulario se aproxima a las 2000 palabras.
Recuerda que para un bebé que crece en un entorno bilingüe es normal que tarde más tiempo en hablar. Quizá hable contigo en su lengua materna (la que tú le enseñas), mientras en la escuela se comunique más en otra lengua. Hay casos en los que las madres se sorprenden al descubrir a sus hijos mucho más platicadores en el colegio, porque ignoraban que tuvieran un vocabulario tan amplio en la otra lengua. Por eso, puede ser que tú no te hayas dado cuenta, ya que él no está acostumbrado a hablar contigo en ese idioma. Pero, ¡obsérvalo un día y te sorprenderás!

A cada niño hay que darle su tiempo, pero si consideras que el ritmo de tu hijo es demasiado lento, no dudes en buscar la orientación médica necesaria.

Tomado de Vida y Salud

El magnesio relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardiaca

Según un estudio reciente, el alto consumo de magnesio en la dieta podría estar relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y de muerte.

El cuerpo humano contiene grandes cantidades del elemento magnesio. El magnesio está involucrado en más de 300 reacciones químicas dentro del cuerpo. Estudios sobre el magnesio han demostrado su eficacia para el tratamiento del asma aguda infantil. Algunos estudios también han mostrado beneficios del magnesio para el tratamiento de varios trastornos del corazón, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la diabetes tipo 2, la pérdida de audición, los calambres en las piernas durante el embarazo, y los efectos secundarios del medicamento succinilcolina (un bloqueador neuromuscular). En dosis más altas, el magnesio podría controlar la presión arterial alta, aunque los resultados de los estudios no son claros.

En un estudio reciente, los investigadores analizaron los datos de 7.216 participantes en el estudio PREDIMED, de entre 58 y 80 años de edad, para evaluar la posible relación entre la ingesta de magnesio en la dieta y la enfermedad del corazón o la muerte. Los participantes del estudio PREDIMED fueron asignados o a una dieta mediterránea suplementada con frutos secos o aceite de oliva, o a una dieta control baja en grasas. Los datos sobre las muertes fueron recopilados a través de los certificados de defunción y las historias clínicas.

Después de un período de seguimiento promedio de 4,8 años, se reportaron 323 muertes en total, incluyendo 81 por causas cardiovasculares y 130 muertes relacionadas con el cáncer, así como 277 eventos cardiovasculares. La ingesta de magnesio en la dieta tuvo una relación inversa con las muertes relacionadas con el cáncer, las muertes por causas cardiovasculares y las muertes por cualquier causa. En otras palabras, los investigadores encontraron, a través de su análisis de los datos, que los participantes que consumían la mayor cantidad de magnesio en su dieta tenían un 34 por ciento menos de riesgo de muerte en comparación con aquellos que consumían menos.

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jueves, 16 de octubre de 2014

¿Padeces de gota? Tú puedes controlarla

¿Te imaginas el intenso dolor que pueden producir unos diminutos cristales, tan punzantes como una aguja, que se acumulan en las articulaciones? Es el típico dolor de la gota, una compleja forma de artritis que es más común entre los hombres que las mujeres. Le hizo la vida imposible al mismísimo Enrique VIII, rey de Inglaterra, pero desde luego, ya hoy no hay por qué resignarse ni al dolor ni a las molestias. Con medicamentos y ajustes en tu estilo de vida puedes evitar que se repitan.

La gota es una de las formas de artritis más dolorosas. Ocurre cuando el exceso de ácido úrico, un producto de desecho que el cuerpo produce, se deposita en una articulación y forma cristales, que irritan el revestimiento de la misma y causan dolor. El ácido úrico se forma cuando el cuerpo descompone ciertos químicos, llamados purinas, que el cuerpo produce normalmente y que a la vez obtiene de ciertos alimentos (como la carne y los mariscos, por ejemplo). Cuando el exceso de ácido úrico se acumula en la sangre, se conoce como hiperuricemia.

Normalmente, el ácido úrico se disuelve en la sangre, pasa por los riñones y se elimina del cuerpo a través de la orina. Este proceso mantiene los niveles de ácido úrico en niveles saludable. Pero cuando la persona padece de gota, el cuerpo produce demasiado ácido úrico, o — lo que sucede con mayor frecuencia — no puede eliminarlo tan eficientemente como debería. Por lo tanto, a medida que las concentraciones de ácido úrico aumentan, se incrementa el riesgo de desarrollar gota.

La acumulación excesiva de ácido úrico puede manifestarse de varias formas:
  • Se forman depósitos de cristales en las articulaciones (frecuentemente en la base del dedo gordo del pie)
  • Los depósitos de ácido úrico van formando bultos bajo la piel que médicamente se denominan tofos gotosos
  • Cálculos (o piedras) renales debido a la concentración de cristales de ácido úrico en los riñones
Un primer encuentro doloroso

¿Recuerdas tu primer episodio o ataque de gota? Probablemente se presentó de pronto y de noche, con un dolor intenso en el dedo gordo de uno de tus pies y se prolongó de 3 a 10 días. Este suele ser el “estreno” favorito de la gota. Además del dolor, también se pueden tener otros síntomas o signos con la gota, como: inflamación, enrojecimiento, calor y rigidez en la articulación.

El dedo gordo de los pies no es la única área que se puede ver afectada. La gota también puede presentarse en el arco del pie, los tobillos, los talones, las rodillas, las muñecas, los dedos de la mano y los codos. Si la inflamación es muy severa puede llegar a causar fiebre, dolores musculares y otros síntomas parecidos a una gripe, flu o influenza.

¿Por qué yo?

Es más probable que padezcas de gota si tienes algunos de los siguientes factores de riesgo:
  • Si alguien más en tu familia la padece
  • Eres hombre
  • Eres mujer y ya pasaste la menopausia
  • Tienes sobrepeso
  • Bebes mucho alcohol, especialmente cerveza
  • Comes demasiados alimentos que contengan purinas, como carne roja o mariscos
  • Padeces de hipertensión, colesterol alto, diabetes o enfermedad renal (del riñón)
  • Tomas algunas medicinas, como diuréticos, niacina, aspirina, ciclosporina o levodopa
  • Te han trasplantado un órgano
  • Estás expuesto(a) al plomo en el medio ambiente
Conocer tus factores de riesgo

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