DESPACHOS A TODO EL PAÍS

lunes, 20 de octubre de 2014

El diámetro de la cintura: ¿Cómo está el tuyo?

Esta es una competencia que no quieres ganar: la de tener la cintura más ancha. Según un estudio realizado por los Centros de Control y Detección de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la cintura promedio de los estadounidenses ha aumentado en algo más de una pulgada en aproximadamente una década. Pero sin que se haya detectado una razón en particular, las mujeres son las que van al frente, con un aumento de 1.5 pulgadas, casi el doble que los hombres. ¿Qué piensas hacer para reducir la tuya?

La acumulación de grasa alrededor de la cintura, lo que se conoce como obesidad abdominal, es perjudicial para la salud de cualquiera, independientemente del género, ya que está relacionada con mayores probabilidades de desarrollar problemas cardíacos, diabetes tipo 2 y aumento del riesgo de muerte, en comparación con las personas con cinturas más estrechas o que tienden a acumular más peso en las caderas y en los muslos. Tradicionalmente, son los hombres con su famosa “barriga de la cerveza” quienes han tenido vientres más voluminosos. Pero al parecer, la tendencia ha cambiado.

Un estudio reciente, realizado por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) encontró que el tamaño de la cintura promedio entre los estadounidenses aumentó más de una pulgada en poco más de una década: de 37.6 pulgadas (95.5 cm) a 38.8 pulgadas (98.5 cm) entre 1999 y 2012.

Para el estudio, publicado en la edición de septiembre del Journal of the American Medical Association, los investigadores utilizaron datos del National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) que involucró a casi 33,000 hombres y mujeres de 20 años en adelante.

Según los investigadores, técnicamente, teniendo en cuenta la circunferencia de la cintura, la mitad de los adultos que participaron (54 por ciento) tenían obesidad abdominal en el 2012, un aumento del 46 por ciento en relación a los 13 años anteriores. Y mientras las cinturas de los hombres aumentaron menos de una pulgada (0.8 pulgadas/2.03 cm), las de las mujeres, como promedio, aumentaron casi el doble (1.5 pulgadas/3.81 cm).

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¿Cómo se diagnostica el cáncer?

El diagnóstico temprano del cáncer determina las probabilidades de salir exitoso de la lucha contra este enfermedad. En Vida y Salud, te explicamos de qué se trata el diagnóstico.

Tengo pacientes que son sobrevivientes del cáncer y están felices de contar su historia. No es una historia fácil, sin duda, y desde que su médico les dijo las temidas palabras “tienes cáncer”, su vida no volvió a ser la misma. Muchas de ellas, descubrieron que tenían cáncer por casualidad, cuando iban a hacerse exámenes rutinarios o que tenían que ver con otra cosa.

Sea cual sea la circunstancia, generalmente mientras más temprano se diagnostica y se trate el cáncer, aumentan las posibilidades de que pueda se pueda curar. Como sabes, hay distintos tipos de cáncer, y algunos como el del seno, piel, próstata y boca por nombrar algunos, pueden identificarse mediante exámenes rutinarios practicados por ti mismo y otros estudios. Es una forma de pararlos, antes de que los síntomas sean serios. Sin embargo, la mayoría de las veces, el diagnóstico del cáncer se hace después de que detectaste un tumor o desarrollaste algún síntoma relacionado.

Para empezar, el médico te hará una serie de preguntas sobre tu historia médica. Luego, recomendará algunos estudios, si lo considera necesario, que podrían incluir exámenes de sangre, orina y heces fecales, por ejemplo. En caso de que haya un signo visible como un tumor, podría solicitar exámenes que involucran imágenes. Por ejemplo: una Tomografía Computarizada (en inglés se conoce por sus siglas CT), un estudio de Resonancia Magnética (en inglés, MRI), un ultrasonido y/o los rayos X. Si el resultado de estos estudios es “sospechoso”, o se necesita más información para descartarlo o con el fin de confirmar el diagnóstico de cáncer, será necesario realizar una biopsia. Esta consiste en remover un pedazo de tejido de la área afectada para estudiarla bajo el microscopio. De esta forma, se puede establecer con precisión si hay células malignas o cancerosas.

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domingo, 19 de octubre de 2014

Los ejercicios de fortalecimiento: ¿cómo hacerlos correctamente?

El hacer ejercicios de fortalecimiento no sólo te ayuda a tener una bonita figura sino que te fortalece el cuerpo en general, te mejora la postura, acelera tu metabolismo, te ayuda a quemar calorías aún mientras duermes y le da mayor densidad a tus huesos entre muchas otras cosas. Pero hay que hacerlos bien para no lastimarte y obtener los beneficios.

Los ejercicios de fortalecimiento se pueden hacer usando pesas, máquinas de fortalecimiento, bandas o simplemente el peso de tu propio cuerpo.

¿Pero que hay que saber para comenzar una rutina de fortalecimiento?

Antes que nada es importante comenzar con poco peso y buena técnica. Es posible que tus músculos tengan la capacidad de aguantar una mayor cantidad de peso que tus articulaciones, así que es prudente empezar con un peso bajo y verificar como te sientes uno o dos días después de haberte ejercitado. Después de haber hecho los ejercicios el sentir cansancio muscular, es una buena señal, pero si tuvieras dolor o incomodidad en tus articulaciones es posible que hayas usado demasiado peso.

¿ Qué más debes saber?

Para tener resultados al ejercitarse con pesas o en general al hacer ejercicios de fortalecimiento hay que seguir los siguientes pasos:
  • Hacerlo al menos 2 veces a la semana. Es mejor tres veces a la semana.
  • Dejar un día de por medio. No debes ejercitar el mismo grupo de músculos dos días seguidos.
  • Hacer entre 8 y 15 repeticiones. Hay que elegir una cantidad de peso con la cual sientas fatiga muscular al final de ese número de repeticiones, pero es muy importante usar buena técnica, porque a veces cuando se hacen los ejercicios sin prestar atención al alineamiento del cuerpo, las personas pueden usar mas peso, pero no están beneficiando a su cuerpo al largo plazo.
  • Hay que balancear los músculos. Si trabajas los músculos de adelante del cuerpo también debes trabajar los de la parte de atrás.
  • Es importante mantener el alineamiento del cuerpo (por ejemplo: si estás haciendo ejercicios del bíceps, la muñeca debe mantenerse alineada con el codo y el codo alineado con los hombros)
  • Durante los ejercicios y en general, es siempre importante mantener activos los músculos centrales del cuerpo. Una manera de hacer eso es pensando en la sensación muscular necesaria para subirse el cierre cuando los pantalones están justos. Es una sensación ligera y debe poder seguir respirando de una manera cómoda mientras haces eso.
  • Es muy importante no aguantar la respiración cuando haces ejercicios de fortalecimiento. Hay que exhalar en la parte más difícil del movimiento. En muchos casos, la parte más difícil del ejercicio es cuando uno va en contra de la gravedad. En todos casos si no sabes cuando debes inhalar y exhalar, lo mas importante es que no aguantes la respiración.
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Si empiezas un programa de ejercicios, ¡ve despacio para evitar lesiones!

A veces las prisas no dan buenos resultados. Según unas cifras de los Institutos Nacionales de Salud, en los Estados Unidos cada año ocurren casi medio millón de lesiones relacionadas con los ejercicios. Lo curioso es que la mayor parte de estas lesiones se deben a que las personas desean hacer demasiado en poco tiempo y/o que abusan sus músculos.

Cuando se trata de hacer ejercicio, la constancia es la que garantiza los resultados a largo plazo. Un cuerpo en forma no se logra de un día para otro, así que no te excedas para que evites lesiones. Ve poco a poco, sé perseverante y aprende a escuchar y a respetar las señales de tu cuerpo. Quizás como muchas personas, el comienzo del nuevo año te parezca el momento ideal para comenzar una rutina de ejercicios. ¡Perfecto!, pero no te excedas. Aquí tienes 8 sugerencias que ciertamente te ayudarán a hacer ejercicios de una manera que podría ser divertida y segura:

1. De acuerdo a la Escuela de Medicina de Harvard lo más importante es dedicar, por lo menos, diez minutos antes y después de cada sesión de ejercicios, para calentar y luego estirar los músculos correctamente. “A menos que ya estés realizando ejercicios vigorosos frecuentemente, planea empezar lentamente y aumentar tu nivel de actividad gradualmente”, sugiere dicha entidad.

2. ¡Estírate! Extiéndete hacia delante, hacia atrás, los lados… Estos ejercicios de estiramiento después de su calentamiento, hace que los músculos sean más flexibles. Esto, a su vez, les permitirá un mejor rendimiento en la sesión de ejercicios y reducirá el riesgo de lesiones.

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sábado, 18 de octubre de 2014

La diabetes y la disfunción eréctil

Aunque muchos hombres preferirían no hablar de la disfunción eréctil, es importante hacerlo, especialmente si son diabéticos. La diabetes puede hacer que un hombre desarrolle impotencia muchos años antes que otros hombres. ¿Cómo? Sigue leyendo para que te enteres.

Probablemente te estarás preguntando, ¿qué tiene que ver el azúcar en mi sangre con mi vida sexual? Por muy absurda que te parezca la idea, tienen mucho que ver. Recuerda que la sangre recorre y toca todas las partes de tu cuerpo. Y por lo mismo, el azúcar que viaja en ella, también.

Pero el asunto es un poco más complejo que eso. Cuando los niveles de glucosa en tu sangre han estado elevados por mucho tiempo, y no has controlado tu diabetes de la manera adecuada, poco a poco la glucosa va afectando los nervios de varias partes del cuerpo. Los nervios son los que comunican a tu cerebro con el resto del cuerpo para que sienta, que se mueva, que reaccione, etc. Cuando la diabetes empieza a afectar a los nervios, esta complicación se llama Neuropatía Diabética.

¿Cómo se relaciona esto con tu vida sexual? Todos los órganos sexuales tienen nervios. Gracias a ellos el cerebro recibe las sensaciones de placer a través de la piel y les ordena que reaccionen de cierta manera, ya sea con lubricación, con erección (que también depende de que la circulación esté en buenas condiciones), con eyaculación, todo lo que te permite disfrutar al máximo una relación sexual.

Si la diabetes ha afectado tus nervios, lo que sucede es que muchas veces el cerebro no recibe bien la información que le envían los órganos sexuales, o ellos no reciben adecuadamente las órdenes que les envía el cerebro. Por eso, es común que algunas mujeres con diabetes y neuropatía diabética, también tengan problemas sexuales como poca lubricación o dificultad para excitarse o lograr un orgasmo.

En el caso de los hombres, lo que sucede más comúnmente es la disfunción eréctil. Incluso en algunas edades en las que no es tan común, hasta 10 o 15 años antes de que la impotencia sea un riesgo real para muchos hombres que no tiene diabetes.

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Un nuevo antioxidante podría ser la clave para verte joven por más tiempo

Tiron es el nombre del antioxidante que promete proteger la piel al 100 por ciento del daño que pueden causar los rayos ultravioleta y podría ser la clave para mantenerla lozana y joven por más tiempo.

¿Quién no ha soñado con que la ciencia anuncie por fin el secreto para mantener una piel joven por más tiempo? Es probable que estemos muy cerca de encontrar la respuesta. Al menos así lo indica un nuevo estudio hecho por unos investigadores de la Universidad de Newcastle en Inglaterra. Los especialistas identificaron un antioxidante llamado Tiron que protege en su totalidad a las células del daño causado por los rayos ultravioleta tipo A (UVA), que son responsables del envejecimiento prematuro.

Al penetrar en la piel, los rayos UVA generan radicales libres que dañan el ADN y el colágeno, los responsables de darle elasticidad a tu piel. En el estudio, publicado en la revista The FASEB, los autores describen cómo compararon, mediante pruebas de laboratorio, la protección que ofrecen varios antioxidantes contra las acciones de los rayos UVA y los radicales libres. Encontraron que los antioxidantes más efectivos, son aquellos que actúan sobre las mitocondrias (las encargadas de darle energía a la célula o de que la célula respire) que se encuentran en las células de la piel.

En concreto, compararon los antioxidantes que actúan sobre la mitocondria con otros antioxidantes no específicos (es decir, que actúan sobre toda la célula), como el resveratrol, que se encuentra en el vino tinto, el licopeno que contienen los tomates y el curcumin, presente en el curry. Los resultados indicaron que el antioxidante más efectivo de todos es Tiron, el cual actúa sobre la mitocondria y protege la piel en su totalidad contra el daño de los rayos UVA y evita que se liberen enzimas dañinas que contribuyen a que la piel envejezca. 

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viernes, 17 de octubre de 2014

El desarrollo del lenguaje en los niños

Una paciente hace poco vino con la preocupación de que su hijo tiene tres años y habla poco. Según ella, su otro hijo, cuando tenía esa misma edad, era mucho más “parlanchín”. ¿Es esta una razón para preocuparte? Veamos algunas claves del desarrollo del lenguaje en los niños.

¿Cómo se puede saber si el desarrollo del lenguaje del niño es normal? He aquí una pregunta que inquieta a muchos padres. Lo cierto es que cada nene es distinto, y su desarrollo se dará de una manera muy diferente en cada caso. Si tienes más hijos, notarás diferencias incluso entre los hermanos.

Hay muchas situaciones que determinan el desarrollo del lenguaje en los niños. Algunas son genéticas y otras tienen que ver con el ambiente que los rodea. Otro factor que influye son los estímulos que el niño recibe tanto en su casa como en la escuela.

Para que tengas una idea más clara sobre qué esperar del desarrollo del lenguaje de tus hijos, a continuación te brindo una guía con algunas de las habilidades del habla que un niño ha desarrollado normalmente después de los tres años y antes de los seis.

Entre los 3 y 4 años de edad:
  • Tu hijo ya puede repetir oraciones enteras.
  • Habla de lo que siente; por ejemplo, si está feliz, triste o enojado.
  • Identifica para qué sirven algunos objetos como las tijeras, la bicicleta, los útiles escolares.
  • Pronuncia la mayoría de los sonidos de las letras, aunque todavía le cuesten los más complicados como la “r”, la “j” y la “ch”. Vale la pena recordar que éstas siempre son las últimas letras que aprende un niño, incluso hay quienes recién consiguen dominarlas hasta los siete años.
A los cinco años:
  • El niño es capaz de formar oraciones más complejas y de responder a preguntas más complicadas.
  • Participa en conversaciones.
  • Tiene la habilidad de describir acciones, por ejemplo, contar de manera sencilla lo que sucede en un dibujo.
  • Puede identificar con palabras distintas situaciones temporales. En una historia, sabe qué pasó primero, cómo siguió y de qué forma terminó la escena.
  • Su vocabulario se aproxima a las 2000 palabras.
Recuerda que para un bebé que crece en un entorno bilingüe es normal que tarde más tiempo en hablar. Quizá hable contigo en su lengua materna (la que tú le enseñas), mientras en la escuela se comunique más en otra lengua. Hay casos en los que las madres se sorprenden al descubrir a sus hijos mucho más platicadores en el colegio, porque ignoraban que tuvieran un vocabulario tan amplio en la otra lengua. Por eso, puede ser que tú no te hayas dado cuenta, ya que él no está acostumbrado a hablar contigo en ese idioma. Pero, ¡obsérvalo un día y te sorprenderás!

A cada niño hay que darle su tiempo, pero si consideras que el ritmo de tu hijo es demasiado lento, no dudes en buscar la orientación médica necesaria.

Tomado de Vida y Salud

El magnesio relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardiaca

Según un estudio reciente, el alto consumo de magnesio en la dieta podría estar relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y de muerte.

El cuerpo humano contiene grandes cantidades del elemento magnesio. El magnesio está involucrado en más de 300 reacciones químicas dentro del cuerpo. Estudios sobre el magnesio han demostrado su eficacia para el tratamiento del asma aguda infantil. Algunos estudios también han mostrado beneficios del magnesio para el tratamiento de varios trastornos del corazón, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la diabetes tipo 2, la pérdida de audición, los calambres en las piernas durante el embarazo, y los efectos secundarios del medicamento succinilcolina (un bloqueador neuromuscular). En dosis más altas, el magnesio podría controlar la presión arterial alta, aunque los resultados de los estudios no son claros.

En un estudio reciente, los investigadores analizaron los datos de 7.216 participantes en el estudio PREDIMED, de entre 58 y 80 años de edad, para evaluar la posible relación entre la ingesta de magnesio en la dieta y la enfermedad del corazón o la muerte. Los participantes del estudio PREDIMED fueron asignados o a una dieta mediterránea suplementada con frutos secos o aceite de oliva, o a una dieta control baja en grasas. Los datos sobre las muertes fueron recopilados a través de los certificados de defunción y las historias clínicas.

Después de un período de seguimiento promedio de 4,8 años, se reportaron 323 muertes en total, incluyendo 81 por causas cardiovasculares y 130 muertes relacionadas con el cáncer, así como 277 eventos cardiovasculares. La ingesta de magnesio en la dieta tuvo una relación inversa con las muertes relacionadas con el cáncer, las muertes por causas cardiovasculares y las muertes por cualquier causa. En otras palabras, los investigadores encontraron, a través de su análisis de los datos, que los participantes que consumían la mayor cantidad de magnesio en su dieta tenían un 34 por ciento menos de riesgo de muerte en comparación con aquellos que consumían menos.

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jueves, 16 de octubre de 2014

¿Padeces de gota? Tú puedes controlarla

¿Te imaginas el intenso dolor que pueden producir unos diminutos cristales, tan punzantes como una aguja, que se acumulan en las articulaciones? Es el típico dolor de la gota, una compleja forma de artritis que es más común entre los hombres que las mujeres. Le hizo la vida imposible al mismísimo Enrique VIII, rey de Inglaterra, pero desde luego, ya hoy no hay por qué resignarse ni al dolor ni a las molestias. Con medicamentos y ajustes en tu estilo de vida puedes evitar que se repitan.

La gota es una de las formas de artritis más dolorosas. Ocurre cuando el exceso de ácido úrico, un producto de desecho que el cuerpo produce, se deposita en una articulación y forma cristales, que irritan el revestimiento de la misma y causan dolor. El ácido úrico se forma cuando el cuerpo descompone ciertos químicos, llamados purinas, que el cuerpo produce normalmente y que a la vez obtiene de ciertos alimentos (como la carne y los mariscos, por ejemplo). Cuando el exceso de ácido úrico se acumula en la sangre, se conoce como hiperuricemia.

Normalmente, el ácido úrico se disuelve en la sangre, pasa por los riñones y se elimina del cuerpo a través de la orina. Este proceso mantiene los niveles de ácido úrico en niveles saludable. Pero cuando la persona padece de gota, el cuerpo produce demasiado ácido úrico, o — lo que sucede con mayor frecuencia — no puede eliminarlo tan eficientemente como debería. Por lo tanto, a medida que las concentraciones de ácido úrico aumentan, se incrementa el riesgo de desarrollar gota.

La acumulación excesiva de ácido úrico puede manifestarse de varias formas:
  • Se forman depósitos de cristales en las articulaciones (frecuentemente en la base del dedo gordo del pie)
  • Los depósitos de ácido úrico van formando bultos bajo la piel que médicamente se denominan tofos gotosos
  • Cálculos (o piedras) renales debido a la concentración de cristales de ácido úrico en los riñones
Un primer encuentro doloroso

¿Recuerdas tu primer episodio o ataque de gota? Probablemente se presentó de pronto y de noche, con un dolor intenso en el dedo gordo de uno de tus pies y se prolongó de 3 a 10 días. Este suele ser el “estreno” favorito de la gota. Además del dolor, también se pueden tener otros síntomas o signos con la gota, como: inflamación, enrojecimiento, calor y rigidez en la articulación.

El dedo gordo de los pies no es la única área que se puede ver afectada. La gota también puede presentarse en el arco del pie, los tobillos, los talones, las rodillas, las muñecas, los dedos de la mano y los codos. Si la inflamación es muy severa puede llegar a causar fiebre, dolores musculares y otros síntomas parecidos a una gripe, flu o influenza.

¿Por qué yo?

Es más probable que padezcas de gota si tienes algunos de los siguientes factores de riesgo:
  • Si alguien más en tu familia la padece
  • Eres hombre
  • Eres mujer y ya pasaste la menopausia
  • Tienes sobrepeso
  • Bebes mucho alcohol, especialmente cerveza
  • Comes demasiados alimentos que contengan purinas, como carne roja o mariscos
  • Padeces de hipertensión, colesterol alto, diabetes o enfermedad renal (del riñón)
  • Tomas algunas medicinas, como diuréticos, niacina, aspirina, ciclosporina o levodopa
  • Te han trasplantado un órgano
  • Estás expuesto(a) al plomo en el medio ambiente
Conocer tus factores de riesgo

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El teléfono celular interfiere con las calificaciones escolares

Es increíble la rapidez y eficiencia con las que el teléfono celular mantiene a los chicos en contacto inmediato y directo con toda su red de amigos. Pero a la vez, los distrae de sus obligaciones escolares y les roba tiempo hasta del descanso. Es vital encontrar el equilibrio para que el desempeño escolar no se afecte. 

El móvil ha llegado a ser parte de la vida diaria de una manera tan profunda, que incluso es difícil pensar cómo viviríamos sin él. No sólo es la comunicación perfecta y a toda hora, además, si eres estudiante, puede convertirse en una herramienta de estudio debido a todas las aplicaciones y beneficios que proporciona. Sin embargo, los teléfonos celulares se han convertido en un arma de doble filo, ya que estudios recientes indican que pueden distraerte y robarte tiempo de tus responsabilidades escolares.

Como muestra, veamos los resultados de un estudio cuyos resultados aparecerán en una edición de febrero en la publicación Computers in Human Behavior. Unos investigadores de la Universidad Estatal de Kent, en Ohio, Estados Unidos, encuestaron a más de 500 estudiantes universitarios para analizar el uso del teléfono celular en varias de sus funciones. Los resultados indicaron que los jóvenes pasaban un promedio de 279 minutos, es decir casi 5 horas diarias, usando su celular. Además, enviaban aproximadamente 77 mensajes de texto al día.

Excluyendo escuchar música, los investigadores monitorearon el uso que los estudiantes daban no sólo al teléfono en sí, sino a otras de sus funciones: mensajes de texto, comunicaciones de voz, correos electrónicos, enviar y compartir fotos, uso de juegos, redes sociales, ver videos, navegar por el internet, así como otros usos impulsados por las aplicaciones y los programas (software). 

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miércoles, 15 de octubre de 2014

¡Alerta! Si tienes prediabetes aumentas tu riesgo de desarrollar cáncer

Como no da síntomas, millones de personas en todo el mundo tienen prediabetes sin saberlo. Y una de ellas podrías ser tú. ¿Sabes si tus niveles de azúcar (glucosa) en tu sangre están en un rango saludable o están elevados? Si te encuentras en la antesala de la diabetes, además de todo un potencial de problemas cardíacos, renales y visuales en el futuro, podrías tener mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

Exceso de alcohol, tabaquismo, sobrepeso y poca — o casi ninguna — actividad física, son algunos de los factores de riesgo relacionados con el estilo de vida que aumentan las probabilidades de desarrollar cáncer (recientemente comentamos en Vida y Salud la necesidad de cambiar precisamente ciertos hábitos negativos para reducir el riesgo de desarrollar cáncer). Un estudio realizado en China y publicado en el medio Diabetologia, ha encontrado uno nuevo: laprediabetes. ¿Sabes de qué se trata?

La prediabetes es, digamos, la antesala de la diabetes tipo 2. Los que la padecen tienen niveles de glucosa en la sangre más altos de lo normal, pero no lo suficientemente elevados todavía como para que se les diagnostique diabetes, lo que ocurrirá dentro de unos diez años o menos si no adoptan un estilo de vida más saludable, lo que incluye, entre otras medidas, reducir el peso y hacer más ejercicio.

¿Y cómo saber si la tienes? Tu doctor te hará exámenes para determinar tu nivel de glucosa en la sangre. Los dos que se realizan actualmente para diagnosticar la prediabetes son:
  • La prueba de la hemoglobina A1C, algunos la abrevian A1C. Este examen proporciona el promedio de tu nivel de azúcar en la sangre en los últimos 2 a 3 meses. Tiene la ventaja que no es necesario que estés en ayunas. Mide el porcentaje de azúcar que viaja con la hemoglobina. Un nivel de 6 a 6.5 se considera que tienes prediabetes. Si es 6.5 o mayor, ya es diagnóstico de diabetes. (Durante el embarazo y si se tiene una variante de hemoglobina que no es común, los resultados de esta prueba puede no ser muy exactos).
  • El examen de la glucosa en la sangre en ayunas: se realiza tomando una muestra de sangre cuando la persona está en ayunas o ha permanecido al menos 8 horas sin comer. Si los resultados están entre 100 y 125 miligramos por decilitro (mg/dl) se considera que tienes prediabetes.
  • El examen de tolerancia a la glucosa: en esta prueba deberás tomar una bebida con alto contenido de glucosa y dos horas más tarde, te tomarán un examen de sangre que mide la capacidad de tu organismo para procesarla. Se considera que tienes prediabetes si los niveles de glucosa en tu sangre se encuentran entre 140 mg/dl y 200 mg/dl.
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El “hombro congelado” se desarrolla lentamente y su recuperación puede llevar meses

Desde hace pocas semanas siento un dolor en el hombro derecho que empeora en lugar de mejorar, pese a que lo dejo descansar. Leí sobre el término “hombro congelado” y quiero saber si podría tenerlo. ¿Cuáles son las causas? ¿Debo acudir al médico o esto terminará sanando por sí solo?

RESPUESTA del Dr. Aaron Krych, Cirugía Ortopédica, Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, Estados Unidos:

Cabe en lo posible que usted padezca esta afección conocida como hombro congelado o capsulitis adhesiva. A pesar de que la recuperación puede llevar desde varios meses a un año o más, existen varios tratamientos para mejorar la amplitud de movimiento del hombro. Haga una cita con el médico para conversar sobre los síntomas y lograr determinar la causa.

La articulación del hombro está formada por huesos, ligamentos y tendones, además de estar rodeada de un tejido conectivo fuerte, conocido como cápsula articular. Por lo general, tanto la cápsula como la articulación están lubricadas por líquido sinovial. El hombro congelado se produce cuando la cápsula articular se engrosa y tensiona, pudiendo entonces desarrollarse bandas de tejido rígido (adhesiones) y disminuir la cantidad de líquido sinovial en la articulación. Lo más común es que se afecte solamente uno de los hombros.

No se sabe con certeza qué desencadena este cambio. Las mujeres suelen sufrir este problema más a menudo que los hombres, y la probabilidad de que ocurra es mayor a partir de los 40 años. El riesgo puede aumentar cuando uno atraviesa por un período prolongado de inmovilidad o de menos movilidad del hombro. La inmovilidad puede relacionare con varios factores, tales como una lesión del manguito de los rotadores, una fractura del brazo o la recuperación de una cirugía o accidente cerebrovascular. Por otro lado, el riesgo del hombro congelado también puede aumentar ante ciertas enfermedades, como la diabetes, en la que es cinco veces más común; otras afecciones que pueden aumentar el riesgo son las enfermedades de la tiroides, la enfermedad cardiovascular y la enfermedad de Parkinson.

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martes, 14 de octubre de 2014

Hablando del sexo… con tus hijos

Todos los años, alrededor de un millón de chicas adolescentes quedan embarazadas y tres millones de jóvenes son diagnosticados con enfermedades de transmisión sexual (ETS), ¡sólo en Estados Unidos! Quizá, si los padres hablaran claro con sus hijos sobre el sexo y las relaciones sexuales desde que son pequeños, estas cifras serían más bajas. ¡Les propongo que pongamos el tema sobre la mesa!

José, de 7 años, le preguntó a su mamá qué significaba “aparearse”. Ella le dijo que significa “cuando los animales se juntan para tener bebés”. José le hizo otra pregunta: “ ¿Los humanos se aparean?”. A lo que su mamá le dijo: “Sí, pero se llama de otra manera. Se llama tener relaciones sexuales o hacer el amor”. Entonces José dijo: “Ahora entiendo: tú y papá se aparearon”.

Historias como ésta son las que pueden dar pie para explicarles a tus hijos desde pequeños en qué consiste el sexo, el amor, las relaciones y la intimidad. Es mucho mejor tratar el tema de una manera natural, pues los niños y los adolescentes necesitan la orientación de sus padres para poder tomar decisiones sanas y apropiadas acerca de su sexualidad. Buscar información en el Internet o de otras personas puede resultarles confuso y difícil de manejar. Recuerda que el Internet muchas veces tiene contenido que puede no ser apropiado para su edad y resultar abrumador.

Las investigaciones demuestran que los adolescentes son más activos sexualmente de lo que sus padres se imaginan. Para cuando tienen 19 años, siete de cada diez adolescentes ya han tenido relaciones sexuales. Así que es mejor poner el tema sobre la mesa, pues también se ha comprobado que aquellos jóvenes que han tenido conversaciones sobre el tema con sus papás, son más propensos a retrasar el inicio de su actividad sexual, tienen menos compañeros sexuales, usan condones y otros anticonceptivos. Es decir, tienen sexo seguro.

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lunes, 13 de octubre de 2014

El secreto está en las porciones

Está comprobado que las personas comen mucho más si les sirven una porción de comida grande. Así que no hay que ser un experto para darse cuenta, por sentido común, que una dieta balanceada depende en gran parte del tamaño de las porciones. ¡No te excedas! Aprende cómo medir las porciones adecuadas de alimentos y recuerda que en este caso, el tamaño sí importa.

Cuando vas a comer a un restaurante y pides una ensalada, piensas que estás eligiendo una opción sana. Pero cuando el mesero llega con tu pedido y casi no puede poner el plato en la mesa de lo grande que es, te hace dudar. ¿Cómo puedo comerme una ensalada tan grande? ¿es acaso para 4 personas? Al final, siempre terminas recriminándote por no haber pedido algo para compartir.

Esto sucede mucho en Estados Unidos, un país en el que las porciones de comida son en ocasiones enormes. Las investigaciones demuestran que la gente come más cuando las porciones son más grandes. Puede que tú hayas pensado que esa ensalada era demasiado grande para ti, pero al final, terminaste comiéndotela toda. Sucede con frecuencia.

En nutrición, una de las palabras claves es “porción”. Pero no mucha gente sabe cuál es el tamaño de las porciones de comida que son saludables. Así que sigue leyendo y empieza por darte a una idea de cuáles son los tamaños adecuados de una porción. Si se te dificulta medir porque no tienes los instrumentos para hacerlo, usa analogías visuales. Por ejemplo:
  • Una porción de pasta o cereal (1/2 taza) es equivalente a una pelota de béisbol
  • Una porción de pescado (3 onzas / 85 gr) equivale a una baraja de cartas
  • Una porción de frutas (1/2 taza) equivale a una pelota de tenis
  • Una porción de mantequilla (1 cucharadita) equivale a un dado.
  • Una porción de papa al horno o batata (camote) equivale al mouse o ratón de tu computadora
  • Una porción de helado (1/2 taza) equivale a un bombillo o foco
Con estas analogías puedes ir aprendiendo poco a poco a medir la porción de lo que comes. 

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¿Qué tan lejos irías para satisfacer sexualmente a tu pareja?

A pesar de que muchas parejas caen en la rutina y se olvidan de encender la llama sexual, una nueva encuesta en Estados Unidos afirma que el sexo sí es muy importante para las personas y que muchas de ellas harían cosas inesperadas en la cama sólo por el hecho de querer satisfacer a su pareja. Y tú, ¿qué harías por tener una sexualidad más placentera?

¿Qué tan satisfactoria es tu vida sexual? Si hace mucho que no te haces esta pregunta, quizás sea tiempo de formularla. Unos datos publicados por la cadena de noticias CNN, afirman que cerca de 40 millones de estadounidenses tienen una vida sexual poco satisfactoria: matrimonios que tienen sexo menos de 10 veces al año.

O sea, pasar de una relación sexual apasionada a la rutina del sexo no es un problema que afecta a unos cuántos solamente. Sin embargo, interesada por estudiar si quizás la gente ha perdido el interés en una sexualidad placentera — algo que en realidad es poco probable — Kristen Mark, psicóloga de la Universidad de Kentucky especializada en la investigación del sexo con un doctorado de la Universidad de Indiana, realizó una encuesta para investigar qué tan lejos irían los hombres y las mujeres cuando se trata de satisfacer a su compañero(a) en la cama.

Mark y sus colaboradores en salud y sexualidad obtuvieron datos de más de 4,800 hombres y mujeres. Por ejemplo, obtuvieron respuestas a preguntas encabezadas con “¿qué harías si…?”. Los resultados, sin duda, hablan de que tanto los hombres como las mujeres están dispuestos a ir más allá de sus miedos y tabúes a la hora de satisfacer a su pareja. Entre la información que encontraron, está la siguiente. Presta atención y piensa qué harías tú si:

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domingo, 12 de octubre de 2014

4 consejos para compartir tu dieta con una persona con diabetes

Aunque las personas que padecen de diabetes deben cambiar su alimentación para poder controlar los niveles de azúcar en su sangre, eso no quiere decir que la preparación de los alimentos tenga que ser aburrida para quienes conviven con ellos, e inclusive para los mismos pacientes. Ya verás como puedes disfrutar de una dieta deliciosa. Ayuda a tus seres queridos con diabetes y participa también de los beneficios de seguir una plan alimenticio saludable.

Muchas personas viven o comparten gran parte de su vida con alguien que tiene diabetes. Esto les puede generar inquietud, ya que pueden pensar que deben eliminar de sus dietas todas las cosas que tanto les gustan. Si te encuentras en esta situación déjame decirte que no es necesario llevar una dieta simple, insípida y aburrida.

Te cuento de un matrimonio que viene a mi oficina. A él le diagnostiqué diabetes tipo 2 hace cinco años. Ella no tiene la enfermedad, pero desde el momento en que diagnostiqué a su esposo, ella decidió seguir las indicaciones de nutrición que sigue su esposo. Actualmente ella se siente mejor y hasta perdió peso. Todo el mundo los elogia por lo bien que se ven. Me platican que siempre les preguntan que ¿que están haciendo? ¿qué dieta llevan?

En realidad, no existe una “dieta diabética” como tal. Más bien, existen una serie de cuidados que deben considerarse para controlar los niveles de azúcar en la sangre. ¡Esta es una gran noticia! Ya no tienes que pensar en cocinar dos cenas distintas, si vives con alguien con diabetes. Ahora tú también puedes disfrutar de comida deliciosa y saludable. A continuación te daré algunos consejos para que puedas compartir la dieta con una persona con diabetes:

Consejo 1: Piensa en lo que sí puedes comer.

Lo primero que puedes hacer para compartir una dieta rica y saludable con un familiar o un ser querido que ha sido diagnosticado con la diabetes, es cambiar de mentalidad. Si piensas que el seguir una dieta saludable significa que todo se vuelve aburrido, que ya no puedes comer lo que te gusta, te costará más trabajo cocinar y comer. Por el contrario, si piensas en todo aquello que sí puedes comer, en lugar de todo aquello que “no deberías” le encontrarás mucho más placer a la comida y al hecho de comer en familia.

Consejo 2: Controla las cantidades...

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Hablar sobre la protección de las ETS con tu pareja: un tema incómodo pero necesario

No es el tema más romántico del mundo, pero es fundamental que la pareja converse sobre la mejor forma de protegerse de una enfermedad de transmisión sexual, y que lo haga antes de llegar al plano íntimo. Que te resulte incómodo no es nada extraño. Debes saber que no te pasa únicamente a ti. Lo mismo les ocurre a muchas personas, sobre todo a los jóvenes. Sin embargo, en todos los casos es importante vencer el temor y la vergüenza, para estar protegidos y tener sexo seguro.

Una encuesta reciente desarrollada por unos investigadores de la Universidad de Indiana, en los Estados Unidos, indica que sólo la mitad de los participantes, especialmente los más jóvenes, se sienten cómodos al hablar sobre las Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) con su pareja. Además, el estudio indica que el nivel de comodidad aumenta cuando las personas se informan sobre estas enfermedades y hablan habitualmente de ellas con sus compañeros o compañeras en la intimidad.

Para llegar a estos resultados, presentados en la reunión anual de la Asociación Americana de Salud Pública que se realizó en Boston, el estudio incluyó la opinión anónima de 181 hombres y mujeres sexualmente activos, que tenían 26 años de edad en promedio, que completaron cuestionarios en línea.

Aquí te resumimos algunos de las conclusiones más interesantes:
  • Un dato llamativo que surgió del análisis es que aproximadamente la mitad de los participantes tenía relaciones íntimas sin usar condón, independientemente de si habían hablado o no previamente con su pareja sobre las ETS.
  • Muchos de los que sí hablaban acerca de la protección contra las enfermedades venéreas, afirmaron que al hacerlo se sentían más cómodos y dispuestos a adoptar ciertos comportamientos potencialmente riesgosos, como por ejemplo, dejar de usar condones. Para los investigadores este es un dato preocupante, ya que muchos de ellos no dijeron que se hacían exámenes regulares ni tenían conversaciones realmente detalladas sobre las ETS con sus parejas.
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sábado, 11 de octubre de 2014

¿Cómo puedes saber si tienes una Enfermedad de Transmisión Sexual?

Saber si tienes una Enfermedad de Transmisión Sexual (ETS) no es una información que se deba tomar a la ligera. ¿Existe la posibilidad de que tengas una ETS y no lo sepas? Por supuesto que sí. Por eso, es necesario tomar medidas para conocer la respuesta y poder actuar en consecuencia para cuidar tu salud y la de los demás.

Quizás una noche estás repasando en tu cabeza las relaciones sentimentales y sexuales que has tenido. Quizás te dio por escribir el nombre de tus parejas o el número, para tus archivos de historia personal. Probablemente tuviste sexo casual con una persona que acababas de conocer y a la mañana siguiente te arrepientes de no haber tomado las medidas necesarias para protegerte (utilizando un preservativo o condón). Y es en ese momento en el que probablemente, si es que no te has planteado la pregunta antes, que te surge la duda: ¿Podría tener alguna Enfermedad de Transmisión Sexual (ETS)?

De cualquier modo, la duda acerca de una Enfermedad de Transmisión Sexual podría angustiarte. O podría suceder, que creas que eso no te va a pasar a ti y lo tomes a la ligera. Pero ¡cuidado! Ten presente que si has tenido varios compañeros sexuales, sexo sin protección y/o bajo los efectos del alcohol o alguna otra droga, podrías estar infectado(a) sin saberlo, ya que muchas ETS no dan síntomas, o sus síntomas se podrían confundir con los de otras condiciones.

Las ETS son más comunes de lo que crees. Tan sólo en los Estados Unidos, se diagnostican 20 millones de casos nuevos cada año. Además, según las estadísticas, más de la mitad de los adultos padecerán alguna enfermedad de transmisión sexual a lo largo de su vida.

Por eso, lo más importante es hablar con tu médico al respecto y que te hagas los exámenes de detección para identificar si tienes alguna enfermedad de transmisión sexual.

Recuerda que hay diferentes tipos de ETS y que causan distintos problemas:

La clamidia y la gonorrea si no se tratan, pueden llevar a la infertilidad, especialmente en el caso de las mujeres.

La sífilis y el VIH (virus de inmunodeficiencia humana que causa el SIDA) pueden tener varias complicaciones y llegar a ser mortales. En el caso de la sífilis si no se trata a tiempo, puede causar daños severos en el sistema nervioso, el cerebro y el corazón.

El VPH (virus del papiloma humano), además de causar verrugas genitales, se asocia con una mayor incidencia de cánceres ginecológicos, de la garganta y de la boca.

Otras enfermedades de transmisión sexual incluyen la Hepatitis B, el herpes genital y las verrugas genitales.

De acuerdo a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), debes hacerte un examen para detectar las ETS de acuerdo a ciertos factores:
  • Tu edad
  • Tu sexo. Por ejemplo, las mujeres deben ser examinadas con más frecuencia porque su riesgo de infertilidad es mayor
  • Si tienes más de un compañero sexual o tienes uno nuevo
  • Si estás embarazada
  • Si has compartido jeringas con otras personas
  • Si tienes sexo sin utilizar protección (condones)
  • Si has tenido sexo con un hombre que ha tenido sexo con otro hombre
En resumidas cuentas, si eres sexualmente activo(a) debes tener exámenes regularmente para tu tranquilidad y la de las personas con las que tengas relaciones sexuales. El saber si tienes una ETS es el primer paso para tratarla y para tomar las precauciones para no infectar a los demás.

Si tienes dudas acerca de las ETS o de cómo prevenirlas, consulta con tu médico. Prevenir es mejor que remediar.

Tomado de Vida y Salud

¿Por qué razón tienes relaciones sexuales?

Amor, deseo, placer, temor al abandono… Las razones que llevan a los hombres y las mujeres a tener relaciones sexuales pueden ser tan variadas como las relaciones mismas. Varios estudios han analizado este tema. Y a ti, ¿qué es lo que te motiva al encuentro sexual?

¿Te has preguntado alguna vez cuáles son las motivaciones que te impulsan a estar con ese chico o chica que tanto te atrae? Tradicionalmente, había tres razones principales que llevaban a los hombres y a las mujeres a la cama: amor, placer y el deseo de tener hijos. Pero hoy se habla más del tema y se sabe que los motivos se han diversificado: desde el placer y el deseo hasta la inseguridad y las presiones (de grupo o de pareja), hay muchas razones y se relacionan con aspectos psicológicos, sociales, culturales y hasta religiosos.

Así lo confirma una revisión de estudios sobre las motivaciones sexuales, denominada Sexualidad y Cultura 2010, según la cual las personas hoy en día tienen muchas más razones para involucrarse en la actividad sexual que en tiempos pasados.

Hay especialistas que consideran que en verdad el deseo sexual tiene que ver con el hecho mismo de ser humanos, ya que las personas estaríamos “programadas” para tener sexo, del mismo modo en que lo estamos para comer. Otra teoría, igualmente vinculada a la idea de la evolución, afirma que el deseo sexual tiene que ver con una necesidad biológica y que es necesario para preservar la especie.

Los enfoques más culturales, en cambio, se centran en los aspectos individuales que motivan a las personas a tener o no relaciones sexuales. Por ejemplo, psicólogos de la Universidad de Texas en Austin les preguntaron a más de 1,500 estudiantes universitarios sobre sus actitudes y experiencias sexuales. Y dividieron las respuestas en cuatro grupos principales: 

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viernes, 10 de octubre de 2014

¿Vives con dolor de espalda? Tips para aliviarlo

Levantar algo muy pesado, una caída, un movimiento equivocado, todo eso puede provocar un dolor intenso en la parte baja de la espalda. Casi todas las personas lo hemos sufrido alguna vez, así que sabes de sobra lo molesto que resulta. Aquí te explico cómo puedes aliviarlo para que puedas seguir adelante con tu vida sin miedo al dolor.

Es tan común como el catarro e igualmente molesto. Casi todas las personas experimentan dolor en la parte baja de la espalda en algún momento de la vida. Y es comprensible: como ésta es la zona en que se unen el torso y la parte inferior del cuerpo, es sobre la que más peso recae y por esa razón es tan susceptible cuando levantamos algo pesado, cuando tratamos de alcanzar algo lejano o nos volteamos de forma incorrecta.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) informan que el dolor de espalda (y concretamente el de la parte baja de la espalda) es la causa principal de dolor en los Estados Unidos (seguida por las migrañas y el dolor de las articulaciones), además de ser una de las causas principales de discapacidad, así como de horas laborales perdidas y de reducción en la productividad. Aunque en el país el número de adultos que se queja de esta molestia ha permanecido estable, afecta mucho más a las mujeres que a los hombres, sin distinción de edad, nivel de ingreso o grupo étnico.

¿Por qué te duele la espalda? 

Podemos lastimarnos la espalda por cosas tan cotidianas como practicar un deporte, mover un mueble, levantar una caja pesada o trabajar en el jardín. O por razones tan serias como una caída o un accidente de automóvil.

Hay otros factores que influyen en las posibilidades de sufrir dolor de espalda, como la edad. Los músculos y los huesos se van debilitando por el envejecimiento y esto aumenta el riesgo de sufrir lesiones. A su vez, los discos esponjosos entre las vértebras de la columna se van desgastando, provocando dolorosas fricciones entre los huesos y los nervios. Es normal comenzar a sufrir dolor de espalda entre los 30 y 40 años.

También se pueden experimentar dolores frecuentes de espalda por condiciones como la artritis, vértebras dañadas por la osteoporosis o por defectos congénitos de la columna.

Y si has aumentado de peso recientemente o no te encuentras en buena condición física, tus probabilidades de sufrirlo, aumentan. El dolor de espalda es muy común en las personas sedentarias que no realizan ningún tipo de actividad física frecuente.

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¿Qué diferencias hay entre el deseo sexual masculino y femenino?

Cuando hablamos del deseo sexual o libido, no podemos generalizar, ya que los hombres y las mujeres lo experimentan de diferente manera. Los estudios indican que el deseo sexual de las mujeres es menos directo y más difícil de identificar. Sigue leyendo, tal vez esto te explique algunos comportamientos que no entiendes en tu pareja.

Recuerdo una vez que estaba en una clase en la universidad, y el profesor preguntó en qué pensábamos durante el día. Casi todos mis compañeros varones empezaron con “sexo”. Las mujeres, en cambio, teníamos otras cosas en la mente, sin descartar el sexo por supuesto, pero digamos que no era lo primero. Sin embargo, recuerdo haber pensado que era evidente que los hombres tienen un deseo sexual mucho más “directo” por decirlo de alguna manera. Y en efecto, los psicólogos sociales de la Universidad de Florida han comprobado que los hombres se excitan más espontáneamente y tienen muchas más fantasías sexuales que las mujeres.

Para nosotras, aunque nos guste mucho un hombre, tiene que haber una serie de factores que juegan a favor para que se nos despierte la libido. Por más atracción sexual que haya, si él hizo algo que nos dolió, no podemos concentrarnos de todo en los placeres de la cama. Las mujeres, en resumidas cuentas, tenemos que tener algún tipo de conexión emocional para tener relaciones sexuales. Claro está que siempre hay excepciones y el deseo sexual depende también de cada persona.

¿Es cierto entonces que los hombres tienen un deseo sexual más fuerte que las mujeres? Muchos estudios han demostrado, que no sólo es más fuerte, sino, como dije antes, mucho más directo, o “al punto”. En contraste, el deseo sexual femenino está influenciado por sentimientos y además, factores culturales y sociales. Digamos, que es un poco más complejo.

Existen ciertas teorías relacionadas al deseo sexual o libido en los hombres y en las mujeres. ¿Son falsas o verdaderas? Veamos….

Los hombres piensan más en sexo y lo buscan con más frecuencia.

Verdadero. Unos investigadores de la Universidad de Chicago que han estudiado por años los patrones sexuales masculinos, confirmaron que la mayoría de los hombres adultos menores de 60 años piensan al menos una vez al día en el sexo. Mientras que sólo una cuarta parte de las mujeres reportan esta frecuencia.

Estadísticamente, los hombres quieren más sexo, siempre. Por eso, son más propensos a buscar sexo casual y sexo con varias compañeras. Ellos también están más dispuestos a pagar por el sexo (prostitución) que las mujeres. Además se masturban con mucho más frecuencia.

El camino para llegar a la satisfacción sexual es diferente para hombres y mujeres.

Verdadero. A nosotras nos gusta que nos seduzcan. Los grandes seductores de la historia, no importaba si eran guapos o no, tenían algo en común: el don de la palabra. A las mujeres el sexo les llega por los oídos. Para nosotras es necesario que haya un contexto, una trama, un romance, un misterio. El camino hacia el sexo es por lo tanto, un poco más complejo que el que recorren los hombres. Las mujeres necesitamos hablar, conectarnos y luego, tener sexo para lograr intimidad.

Para ellos sucede al contrario. El sexo es la conexión. Esto no significa que ellos no le pongan un ingrediente emocional al asunto. Es simplemente diferente. El sexo es el lenguaje mediante el cual los hombres expresan su vulnerabilidad emocional, es la forma como establecen intimidad.

El deseo sexual femenino está influenciado por factores culturales y sociales.

Verdadero. Tal vez esto se deba al rol predominante que tienen los hombres en la sociedad, aunque parece ser que tiene que ver más con factores biológicos. El hombre quiere esparcir su semilla, la mujer es más cuidadosa a la hora de elegir un compañero porque sabe que puede quedar embarazada y necesita confiar en el hombre como alguien que estará a su lado para criar a los hijos y proveer para la familia.

En varios estudios, se encontró que las mujeres que van mucho a la iglesia son más conservadoras a la hora del sexo; que las mujeres con un alto nivel educativo son más arriesgadas y liberadas a la hora de hacer el amor; que las mujeres son más influenciables por la sociedad y los tabúes.

Como ves, las diferencias en el deseo sexual están bastante marcadas por el género. Tal vez esta información te sea útil para entender cómo se comporta el sexo opuesto.

Tomado de Vida y Salud

jueves, 9 de octubre de 2014

¿Pasas mucho tiempo sentado(a)? Un breve paseo te viene bien

Pasar horas y horas sentado(a), ya sea por razones de trabajo, o por entretenimiento, ante cualquier tipo de pantalla, perjudica la salud. Un estudio de la Universidad de Indiana ha encontrado que permanecer una hora sentado(a) puede tener un gran impacto en las arterias de las piernas, pero un paseo de sólo 5 minutos puede contrarrestar ese efecto. Como en muchas otras ocasiones, el ejercicio llega al rescate… 

Para muchos, trabajar sentado(a) es más que una ventaja, una bendición. Mucho más cómodo que hacerlo de pie, o tener una ocupación que exija demasiado esfuerzo físico. Como en todo, los extremos no son los más adecuados, especialmente para la salud. En un comunicado emitido recientemente por la Universidad de Indiana en relación a una investigación sobre el tema, se estima que los adultos estadounidenses pasan unas 8 horas al día sentados. Por varias razones: el trabajo, el desplazamiento en automóvil, descansar frente al televisor o mantenerse comunicado e informado a través de la computadora. Por esa comodidad, sin embargo, se paga un precio en salud. Verás por qué.

El comunicado de prensa también enfatiza que solamente una hora de estar sentado crea problemas en el funcionamiento del endotelio. ¿Sabes qué es y cómo te afecta? Ahora te explico.

El endotelio es la capa que reviste y protege el interior de los vasos sanguíneos. Hace un tiempo se creía que esa era su única función. Sin embargo, a través de continuas investigaciones se sabe que cumple una gran variedad de tareas, entre ellas: el regular, mantener y controlar las funciones del sistema cardiovascular al producir y liberar componentes que, a su vez, activan varias reacciones químicas necesarias para que el cuerpo funcione bien. Como la dilatación o el estrechamiento de los vasos sanguíneos, por ejemplo. Esta capacidad de dilatarlos y contraerlos es vital para que el flujo de la sangre pueda adaptarse a las necesidades de cada uno de los órganos y los tejidos del cuerpo, aumentándose o reduciéndose a conveniencia.

En resumen, mientras mejor funcione el endotelio, con mayor facilidad se evita el desarrollo de enfermedades del corazón. Y a la inversa, por supuesto. Imagínate entonces lo perjudicial que resulta el sedentarismo para esta importante capa de tejido y tu salud general.

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